CES: El futuro de nuestros pasados

LAS VEGAS, NV— Cada mes de enero, el Consumer Electronics Show se presenta en el Año Nuevo con una avalancha de productos tecnológicos: un sorprendente 20,000 productos nuevos revelados a lo largo de la semana en Las Vegas. El mejor equipo nuevo, y sí, el peor —Se quedará contigo para siempre. LAS VEGAS, NV— Cada mes de enero, el Consumer Electronics Show se presenta en el Año Nuevo con una avalancha de productos tecnológicos: un sorprendente 20,000 productos nuevos revelados a lo largo de la semana en Las Vegas. Vienen de Bigfoot industriales como Sony, Microsoft, HP y Panasonic, así como de fabricantes especializados como Parrot, una empresa francesa que se centra en la tecnología Bluetooth. En el programa de esta semana, anunció un nuevo audífono inalámbrico, un sistema de navegación en el tablero y una actualización de su increíblemente fresco helicóptero de cuatro palas, con estabilizador de giro y controlado por teléfono inteligente.

Algunos de los lanzamientos provocan enormes salpicaduras: la videograbadora, el disco compacto y la HDTV debutaron en el CES, después de todo. Otros productos desaparecen inmediatamente. Piensa en conejos conejitos robóticos que te leen los correos electrónicos, las lavadoras de zapatos de escritorio y la mayoría de las cosas sin aliento que promocionan "¡Con Wi-Fi!". Pero también abundan los grandes equipos que se quedan en el polvo por las arenas movedizas. De preferencia del consumidor o se vuelve rápidamente obsoleto. Le pasará a la mayoría de los productos lanzados aquí esta semana, seguro.

Pero aquí está la cosa: tanto la mejor y Los peores productos dejarán huella. Lo peculiar y lo cuestionable, lo audaz y extenso, la verdadera diversión reside allí tanto como lo hace con la tecnología local. Esta semana en Las Vegas, hubo esferas controladas por radio rodando por el suelo, estaciones de DJ ingeniosas para los giradores en ciernes e impresoras 3D que pueden expulsar juguetes y tazas de café en la sala de estar. Me imaginé llevándome estas cosas a casa y luchando para ponerlas en servicio, mostrándolas a sus amigos y amando cada minuto o pateando la cosa al borde de la acera. Sucede todos los años con todo el equipo que probamos. ¿Quién sabe qué se va a pegar?

Ahí radica el encanto del CES: independientemente de si nuestra experiencia con aparatos nuevos y locos es mágica o exasperante, invariablemente dejan una huella. Por eso, ahora medimos el paso del tiempo tanto por nuestro entorno tecnológico como por el personal. Las computadoras, las cámaras de video y los teléfonos celulares sirven como vívidos recordatorios de nuestras vidas anteriores. Tome la impresora de matriz de puntos Commodore MPS-801 que había montado hasta mi VIC-20 en la escuela secundaria. Fue algo horrible, pero su incesante ruido y su distintivo aroma, una combinación de tinta a chorros y motores eléctricos zumbantes, se ha convertido en una especie de memoria preciada. Lo mismo se aplica a la unidad de disquete Commodore 1541 conectada a mi C64. Era un dispositivo enorme, enormemente pesado y que se recalentaba constantemente. Tuve que volver a alinearme constantemente con un kit de calibración. No era confiable, pero cuando funcionó fue francamente cautivador, y fue mucho mejor que la grabadora de datos que lo precedió. Recuerdo no haber captado del todo la idea de que los datos tenían que ser "cargados" en la computadora en virtud de que la cinta giraba y la cosa dentro de ella "leía" la cinta. Una vez avanzé rápidamente hasta el final, pensando que eso aceleraría las cosas. No lo hizo, y de inmediato me di cuenta de mi insensatez, pero el hecho de que incluso lo intenté es en sí mismo un recuerdo divertido.

Luego estaba el desfile de una videograbadora de mi familia durante una década, sus lecturas digitales marcan los minutos de las ofertas nocturnas de Cinemax que grabé sigilosamente en mi adolescencia, y las computadoras surtidas que recorrí en la década de los noventa. Estas máquinas comenzaron como poco más que procesadores de texto pero, con el despertar de Internet, finalmente se abrieron al mundo. Recuerde: en aquel entonces, las máquinas de fax todavía proporcionaban algo de emoción. Imagine el impacto que incluso una versión primitiva de Internet tendría en alguien que no lo esperaba, y comprenderá cuán duraderas son esas primeras impresiones. Todavía sonrío ante el recuerdo de gifs danzantes en los primeros sitios web.

Los teléfonos celulares, por supuesto, siguen siendo los sellos tecnológicos más confiables y consistentes que poseemos. Tengo una fila de estas en mi estantería, cada una más pequeña y más inteligente que la anterior. El de la universidad es un ladrillo. Cuando me casé, fue un tirón monocromático rápido con una antena que extendiste manualmente y el juego "Snake" instalado. Eventualmente, las antenas desaparecieron, pero la tapa se mantuvo, hasta que, por supuesto, llegó la pantalla táctil, junto con "Angry Birds". El encanto se estaba estableciendo, y sé que dentro de unos años volveré a mirar "Angry". Birds ”y el iPhone con tanto cariño como recuerdo el tiempo que pasé con mi familia y amigos.

Entonces, ¿dónde ahora? ¿De dónde surgirá nuestra próxima generación de recuerdos técnicos, buenos y malos? Al caminar por el CES, una cosa está clara: la convergencia se está estableciendo.Los dispositivos inteligentes, en particular, la mayoría de las cosas con GPS, acelerómetros o la necesidad de una pantalla, están siendo subsumidos por los teléfonos inteligentes a un ritmo cada vez más enérgico. Pero eso es solo centralizar el cerebro, la pantalla y el almacenamiento. A continuación, veremos una nueva generación de dispositivos que se conectan o se conectan al teléfono inteligente para usar Tap that Power. Los sensores y cámaras suplementarios cuadruplicarán las capacidades de los teléfonos. Sin embargo, la idea de que todos mis futuros recuerdos tecnológicos estén vinculados a una tableta o iPhone es un poco deprimente, por lo que fui a dar una vuelta en el CES para todos los otro cosas que sorprenderían, deleitarían, y tal vez incluso me frustrarían muchísimo. También encontré un maravilloso vacío que te sigue por toda la casa, un televisor que puedes llevar como una maleta de una habitación a otra y un par de gafas bifocales que pueden enfocar eléctricamente. Todavía no estoy exactamente listo para los bifocales, y quizás para el momento en que lo esté, estas cosas también serán recuerdos lejanos, pero por ahora la idea es muy divertida. Además, promete que el paseo no está ni mucho más cerca. Echa un vistazo a mi galería aquí. Tu futuro pasado te espera ...