Cómo correr hoy mantiene tu cerebro afilado mañana

Más razones para mover tu trasero: la buena salud cardiovascular a los 25 años está vinculada a un mejor rendimiento mental en la mediana edad, según muestra una nueva investigación en la revista Neurología.

El equipo de estudio internacional solicitó a más de 2,700 adultos jóvenes que completaran una serie de pruebas de condición física en una cinta rodante. Aproximadamente dos décadas después, las mismas personas repitieron esas pruebas de cardio y también jugaron juegos mentales diseñados para medir la memoria a corto plazo y las habilidades de "función ejecutiva", como la resolución de problemas y el razonamiento.

Los resultados: cuanto más activo esté en sus primeros 20 años, mejor se desempeñará su cerebro cuando llegue a los 40 y 50 años. Eso es especialmente cierto para las personas que continuaron siendo físicamente activas entre la edad adulta temprana y media, sugiere el estudio.

Una medida importante de la condición física es la fuerte función vascular, la forma en que fluye su sangre y sus vasos sanguíneos se mantienen oxigenados. La mayoría de los problemas cerebrales o las deficiencias mentales se han relacionado con problemas vasculares, explica el coautor del estudio David R. Jacobs, Jr., Ph.D., de la Universidad de Minnesota en Minneapolis. Al mantenerse físicamente en forma, le está dando a su cerebro la sangre y el oxígeno que necesita para mantenerse en forma, sugiere la investigación. También es posible que los individuos físicamente activos tengan menos probabilidades de fumar o tener sobrepeso, otros factores que pueden mejorar la función vascular y la salud cerebral, agrega Jacobs.

Puede adivinar nuestro consejo: mantenerse en forma! La máxima de "usarlo o perderlo" se aplica a los hombres jóvenes así como a los adultos mayores. "La forma física es más difícil de recuperar cuanto más envejece", explica Jacobs. Si bien no puede ofrecer pautas de entrenamiento específicas basadas en su investigación, Jacobs dice que cualquier actividad vigorosa (natación, carrera, entrenamiento en circuito) que se realiza con regularidad lo ayudará a mantener una buena condición física cardiovascular, y también debería beneficiar a su cerebro.

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