30 ex jugadores de la NFL están donando sus cerebros a la ciencia

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Los atletas profesionales son un grupo generoso: las donaciones en efectivo son una forma común de que ellos devuelvan. Pero ahora, muchos ex jugadores de la NFL están prometiendo algo un poco más personal: sus cerebros.

De acuerdo con los informes de la Fundación de Concussion Legacy, treinta ex jugadores de la NFL se han comprometido a investigar como parte del primer mes de Brain Pledge Month. Se anunciarán otros ex jugadores a lo largo del mes, pero hasta ahora, la lista incluye a Randy Cross, Keith Sims y Shawn Springs. Estas cifras se unen a otros 1,467 ex atletas y veteranos militares que han hecho la promesa desde 2008.

El tema en cuestión aquí es una condición controvertida llamada encefalopatía traumática crónica o CTE. Esta condición muy rara, que es causada por un traumatismo craneal repetido, conduce a la degeneración cerebral a largo plazo. Los expertos creen que la CTE hace que partes del cerebro se atrofien o se desperdicien, lo que daña la comunicación entre las células cerebrales. De acuerdo con la Clínica Mayo, esto puede llevar a síntomas de CTE como dificultad para pensar, comportamiento impulsivo, depresión, pérdida de memoria, inestabilidad emocional o pensamientos o comportamiento suicida.

Los jugadores de fútbol y los boxeadores tienen un riesgo particular de encefalopatía traumática crónica, pero los que practican otros deportes de contacto, como el fútbol, ​​la lucha, el rugby, el lacrosse y el hockey, probablemente también aumenten sus posibilidades de experimentarlo.

No todas las personas con conmociones repetidas desarrollan CTE, señalan los datos de la Clínica Mayo.

Todavía hay muchas preguntas sobre la encefalopatía traumática crónica, y debido a que solo se puede diagnosticar mediante una autopsia, la investigación sobre la enfermedad es muy importante.

"La investigación del banco de cerebro es un paso esencial para aprender a prevenir y tratar la CTE, y ha brindado información que ha puesto en marcha varios estudios en el Centro CTE de la Universidad de Boston centrado en el desarrollo de diagnósticos y terapias", dijo el cofundador de Concussion Legacy Foundation Chris Nowinski en un comunicado de prensa. .

Un día, los investigadores esperan usar una serie de pruebas, que incluyen imágenes del cerebro y biomarcadores, para ayudar a diagnosticar la CTE. Mientras que los expertos están estudiando las posibilidades de diagnóstico y tratamiento, evitar la lesión en la cabeza sigue siendo la mejor estrategia preventiva, dice la Clínica Mayo.