Aprovecha tu poder

Tan pronto como Mike Taggett se da cuenta de que no sé nada de electricidad, insiste en ayudarme a configurar el Human Dynamo 4.2 en persona. Y quien mejor Después de todo, el HD 4.2 es un invento de Taggett, y estoy más que ansioso por tenerlo instalado en mi casa. Esto se debe a que Human Dynamo es la primera máquina de ejercicio comercial que convierte el esfuerzo humano en electricidad utilizable. Y, espero, también es una gran herramienta que puedo usar para quemar la flacidez del vientre que parece que no puedo perder. De hecho, si esta máquina funciona, podré iluminar mi casa con la energía generada a partir de mi propia grasa corporal. Así que no solo reduciré mi huella de carbono, sino también el tamaño de mis pantalones. Ahora ese es un movimiento verde que cualquiera puede apoyar. ¿Pero es demasiado bueno para ser verdad?

La innovación electro-ergonómica de Mike Taggett se inspiró por primera vez en atletas de alto nivel. El investigador de ingeniería observó que estas poderosas criaturas desperdician mucha energía, la suya propia. Fue entonces cuando se dispuso a construir una máquina que podría utilizar esta energía sin explotar para alimentar cualquier número de dispositivos. "Creo que he encontrado la mejor manera de producir poder útil con el cuerpo humano", dice Taggett, quien construyó el prototipo en su taller de El Paso. "Se trata de mover tus piernas y brazos al unísono". Taggett señala que una versión de su máquina, llamada Team Dynamo, ya está en uso en el Green Microgym en Portland, Oregón. Represente cuatro unidades de ejercicio, cada una se asemeja a una bicicleta estacionaria, unidas entre sí por un eje de transmisión compartido. El resultado: los miembros del club ayudan a alimentar los sistemas de iluminación y sonido de la instalación a medida que aumentan su condición física y pierden peso. Podría ser un plan para el gimnasio del futuro.

Mientras montamos el Human Dynamo 4.2 en mi apartamento de Nueva York, Taggett inspecciona la sala. "Veo que ya tienes algunas máquinas impulsadas por humanos aquí". Señala un antiguo gramófono de manivela y una vieja máquina de coser Singer con un pedal manual, la curiosidad que recogió mi novia. Ambos artículos hablan de un continuo histórico de poder humano, uno que se extiende desde la rueda de alfarero de la Edad de Bronce hasta la computadora portátil de manivela del siglo XXI.

Ahora me estoy convirtiendo en una de las turbinas de Tagget, y no es un momento demasiado pronto. A los 32 años, noté un deterioro en la composición de mi cuerpo, así que agregué una carrera de 6 millas a mi entrenamiento diario. Como resultado, quemo unas 500 o más calorías haciendo ejercicio cada mañana, lo cual es suficiente para mantenerme en una forma razonable. Sin embargo, estoy gastando la mayoría de esas calorías con el único propósito de propulsarme en un campo de golf. Correr mi ruta circular es equivalente a ser un hámster en una rueda. ¿No debería mi sudor equidad ofrecer una mayor rentabilidad? Esa es la promesa de la máquina de Taggett.

Para entender cómo funciona el Human Dynamo 4.2, debes comenzar con el nombre. Una dinamo, por supuesto, es un generador. Pero "4.2" no es la versión actual de la máquina. No, esos dígitos describen la cantidad de kilocalorías (o simplemente "calorías") que equivalen a aproximadamente 1 vatio de potencia eléctrica. (En realidad, está más cerca de 4 que de 4.2). En contexto, las 500 calorías que gasto durante mi ejecución diaria equivalen a desperdiciar unos 125 vatios. Hasta ahora.

Esto no sugiere que pueda simplemente abrirme camino hacia la independencia energética. Sin embargo, Taggett afirma que con la ayuda de su invento, puedo ejecutar un porcentaje significativo de mis aparatos eléctricos con electricidad autogenerada, si estoy dispuesto a hacer el trabajo. Es como retroceder décadas en el tiempo, antes de que las conveniencias del mundo moderno nos hicieran una sociedad tan sedentaria y gorda.

Y eso es lo que realmente me interesa. Las investigaciones muestran que en su tercera década, la tormenta metabólica de los jóvenes comienza a disminuir alrededor del 1 por ciento cada 4 años. El Human Dynamo 4.2 podría ayudarme a combatir este declive relacionado con la edad y proteger mis abdominales de un futuro manto de grasa.

El metabolismo de un hombre generalmente se describe de dos maneras: rápido o lento. Un metabolismo rápido, por supuesto, sugiere que puede comer hasta el contenido de su vientre con poca consideración por la carga de calorías de sus comidas. Un metabolismo lento, por otro lado, supuestamente significa que solo echar un vistazo a una pizza de plato hondo puede hacer que las células grasas se inflamen. Pero científicamente hablando, hay una definición mucho más concreta. En términos simples, su metabolismo es la suma total de las reacciones químicas que descomponen las grasas, los carbohidratos y las proteínas para liberar la energía que contienen, dice Alex Koch, Ph.D., un científico del ejercicio en la Universidad Estatal de Truman. Estas reacciones metabólicas se pueden dividir en tres categorías.

Primero está tu tasa metabólica basal. "Esta es la energía requerida para sostener la vida", dice Koch. Sorprendentemente, del 60 al 70 por ciento de las calorías diarias que quema su cuerpo se gastan simplemente manteniendo vitales sus signos vitales. Este número incluye la cantidad de energía necesaria para que el corazón bombee, los pulmones respiren, el funcionamiento del hígado y el crecimiento del cabello.

Así que realmente no puedes controlar esa parte de la fórmula metabólica. "Está altamente relacionado con su masa corporal", dice Jeff, ya sea que esté construido como un culturista o un luchador de sumo, cuanto mayor sea su tasa metabólica basal. Tiene sentido: si su cuerpo es más grande, simplemente hay más células y tejidos totales que debe mantener. Y eso requiere energía.

La segunda parte de la ecuación es una en la que puedes influir un poco más.

"La tasa metabólica aumenta con la ingestión de alimentos", dice Volek. "Esto se llama efecto térmico de los alimentos, o TEF". El TEF de la proteína es de aproximadamente el 25 por ciento, lo que significa que una cuarta parte de las calorías que este nutriente proporciona se queman durante la digestión y el procesamiento. El carbohidrato tiene un TEF del 8 al 10 por ciento, y el TEF de la grasa es del 3 al 5 por ciento. "Esta es la razón por la que el consumo de varias comidas pequeñas con proteínas durante el día puede ayudar a mantener elevado su metabolismo", dice Volek.

El tercer componente del metabolismo es la actividad física. La energía que utilizas para transportarte cae en dos subcategorías, cada una con un acrónimo conveniente: EAT y NEAT. "La termogénesis de la actividad de ejercicio, o EAT, es la cantidad de energía que gastan tus músculos durante el ejercicio planificado, como cuando levantas pesas o sales a correr", explica Koch. "NEAT, o termogénesis sin actividad de ejercicio, es la cantidad de energía que gastan tus músculos durante cualquier movimiento incidental". No todos ejercitan, pero todos gastan energía a través de la actividad física. Caminar a través de la tienda de comestibles, abrir una bolsa de galletas saladas e incluso hojear los canales con el pulgar implica una actividad muscular que gasta energía. Aquí es donde un artilugio como el Human Dynamo realmente puede ayudar.

Digamos que su tiempo de gimnasio es fijo. Quizás tengas tiempo para solo tres entrenamientos de 30 minutos a la semana. Y supongamos también que estás observando de cerca lo que comes. Si quieres perder grasa corporal más rápido, parece que solo hay otra opción. Tienes que aumentar tu NEAT, la actividad que haces no es parte de un entrenamiento real, sino solo parte de tu vida.

Entra en el Human Dynamo 4.2. Si quiero ver televisión, tengo que empezar a moverme. Es como una tarea. Tengo el poder de elección: atrapar el nuevo episodio de Las luces del viernes por la nocheO siéntate en el sofá y mira la pared. No es ejercicio planificado; Es más como usar una tabla de lavar para limpiar mis camisas.

Esto quema calorías, por supuesto, pero también hay un beneficio sorpresa. Aumentar mi metabolismo al aumentar mi NEAT también me permite aumentar mi metabolismo con algo mucho más placentero: la comida. ¿Confuso? Dejame explicar.

Durante los Juegos Olímpicos de 2008, se informó ampliamente que el nadador de la medalla de oro Michael Phelps consumió unas 12,000 calorías por día mientras entrenaba. Sin embargo, Phelps era tan delgado como un delfín. Esto es lo que se conoce como "flujo de alta energía": una gran cantidad de calorías y una cantidad correspondiente de calorías. Debido a que Phelps quemaba tantas calorías, podía comer una enorme cantidad de comida. Y al digerir toda esa comida se produjo una quemadura total de calorías aún mayor. Entonces resultó que, Phelps tenía un metabolismo rápido porque, bueno, lo hizo rápido. Puedes hacer lo mismo.

Mientras que el flujo de alta energía impulsará el metabolismo a la sobreestimulación, las tasas metabólicas de las personas pasan por etapas a medida que envejecen. En niños y adolescentes, una proporción significativa de la ingesta de alimentos se canaliza hacia el crecimiento. A medida que ese crecimiento disminuye, también lo hace la tasa metabólica. A los 20 años, tu cuerpo no procesa la pizza y las gaseosas de la misma manera que cuando eras un niño.

Y aunque se ha documentado que el metabolismo disminuye un poco más cada año hasta la muerte, la buena noticia es que parece que este proceso se puede frustrar. Cuando los investigadores de la Universidad de Colorado compararon a personas mayores y más jóvenes que hacían la misma cantidad de ejercicio y comían la misma cantidad y calidad de calorías, no encontraron diferencias en la tasa metabólica. Esto sugiere que el factor más importante no es la edad, sino el estilo de vida.

El chasis del Human Dynamo 4.2 es elegante y simple: una forma en V enclavada en un volante naranja que impulsa un motor. La posición de los pedales es fija, pero puede ajustar los mangos giratorios para "correr" en una posición vertical de ascenso. Una perilla en la consola le permite agregar torque a la resistencia y, por lo tanto, aumentar la cantidad de energía que genera al bombear. Mi sudor cargará una batería que está conectada a un inversor de corriente de CC a CA para hacer funcionar mis aparatos.

"Está bien", dice Taggett. "¡Subir!"

Empiezo a pedalear con mis brazos y piernas a una velocidad justa, con el dial a una resistencia del 100 por ciento. En unos pocos minutos, he producido más sudor que en mi carrera diaria.

"Los vatios, por definición, son por hora", dice Taggett. "Si mantienes esto durante una hora, habrás creado unos 160 vatios humanos".

"¿Vatios humanos?" Me las arreglo para decir entre enormes tragos de aire. "Opuesto a...?"

"Bueno, la cantidad de vatios humanos y la cantidad de vatios utilizables son dos cosas diferentes", explica Taggett. "Hay una pérdida de energía de la bicicleta a la batería. Hay una pérdida adicional de la batería al inversor. Por lo tanto, la potencia que obtendría es un poco más de la mitad de la energía que realmente generaría".

Ya que estoy a punto de agotarme por completo después de solo unos minutos en la bicicleta, apesta saber que estoy perdiendo el 40 por ciento de mi poder. Pero la ineficiencia de la locomotora y la pérdida de transferencia de potencia son los errores de cualquier proyecto de ingeniería. Decido enfocarme en un número diferente: 3,500, o aproximadamente la cantidad de calorías en una libra de grasa corporal. En términos eléctricos, eso es 875 vatios. Me fascina la idea de convertir una libra de algo que no quiero en el poder que necesito.

"Está bien, entonces, ¿qué cosas quieres ejecutar con esto?" pregunta Taggett. "Todo", respondo, dando una palmadita a mi "energía almacenada".

Taggett levanta una ceja y saca un pequeño dispositivo de medición eléctrica de su mochila. El Kill-A-Watt se enchufa en un tomacorriente y muestra el vataje de cualquier dispositivo que elija enchufarlo. Con una sonrisa de complicidad, comienza a señalar cosas en mi apartamento.

"¿La licuadora?" él pide.

Aprendí rápidamente que, dependiendo de la configuración, la licuadora consume entre 260 y 365 vatios; el televisor requiere 160 vatios; mi portátil 20 vatios; mi despertador 4 vatios; La secadora chupa unos increíbles 4,000 vatios; una lámpara de lectura LED solo necesita de 6 a 7 vatios. Pasamos por varios otros aparatos y aparatos hasta que tengo una idea bastante buena de lo que puedo potenciar yo mismo. Reviso un poco mis expectativas y decido que, a partir del día siguiente, intentaré encender mi televisor, cargar mi computadora portátil y mi teléfono celular y proporcionarle el jugo a mi lámpara de lectura. Si todavía tengo energía después de eso, intentaré hacer un brindis.

Veinticuatro horas después, la puerta de mi apartamento se abre de golpe. "Quiero ver las noticias", declara mi novia cuando llega a casa del trabajo. He estado usando la bicicleta de forma intermitente durante 20 minutos cada hora desde que se fue, y confío en que mi sudor ha ganado mucho tiempo frente al tubo. Sin embargo, Katie Couric apenas ha terminado de leer los titulares cuando el inversor comienza a sonar. Segundos después, el televisor se apaga.

"Oye", dice mi novia indignada. "Estaba viendo eso!"

Me coloqué a horcajadas en la bicicleta y vuelvo a pedalear. Dos minutos de trabajo duro cargan los vatios suficientes para volver a encender el televisor, pero pronto escuchamos la advertencia de apagado y tengo que pedalear como el infierno para evitar que la Srta. Couric siga interrumpiendo.

A pesar de lo que pueda parecer, no estoy en muy mal estado. Pero mi velocidad máxima, que destruye las tripas en el HD 4.2, podría asustar solo unos 250 vatios promedio durante unos segundos. Para la perspectiva, Taggett estima que durante una etapa de carrera de 4 a 6 horas, un espécimen con el corazón de un buey como Lance Armstrong podría tener un promedio de 250 a 300 vatios.

Pero incluso si un ciclista competitivo, alguien que pudiera producir vatiaje serio, estuviera usando el Human Dynamo para alimentar una proporción decente de su hogar, sería engañoso pensar que el dispositivo es una solución de energía completamente verde. Con el fin de alimentar algunos aparatos, gastaba 1,000 calorías adicionales al día. ¿Bueno para mi metabolismo, pero bueno para el planeta? Considere: A menos que haya planeado marchitarme por completo, tendría que aumentar mi ingesta de alimentos. Esa comida a su vez tendría que ser plantada, irrigada, alimentada, cosechada, procesada y transportada cientos o incluso miles de millas a mi tienda local. Y si voy a comer más comida, necesitaré producir más energía para cocinarla.

Mi semana de generar mi propio poder fue una revelación. El Human Dynamo 4.2 me abrió los ojos a las demandas de poder de mi cuerpo y de todos los artilugios que poseo. Durante mi experimento, la televisión era un regalo raro. Llegué a ser mucho más exigente con mis opciones de visualización, dado el esfuerzo que tendría que gastar para mantener la cosa encendida. Supongo que la televisión de realidad podría dejar de existir si se le pidiera a su base de fans que suda por ella.

Aunque la duración de mi experimento fue demasiado breve como para que notara cambios fisiológicos gigantes, me permitió comprender mejor cómo impactar mi tasa metabólica.Al igual que con una chimenea, mantener sus llamas metabólicas rugiendo requiere un combustible adecuado, oxígeno y un buen golpe a intervalos regulares. Hecho bien, no hay razón para que el fuego se apague. Recuerda eso, y tienes la base para avivar tu propia llama eterna.