7 signos de que su "frío" es realmente algo peor

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Parece que cada día que vas a la oficina en el invierno, te arriesgas a volver a casa con un resfriado. ¿Pero es toda enfermedad con la que te bajas? actualmente un resfriado, o podría ser otra cosa?

En realidad, es una distinción importante, ya que la forma en que trataría un resfriado podría ser bastante diferente a la forma en que trataría otro tipo de enfermedad.

En la mayoría de los casos, los resfriados no son importantes: "La gran mayoría de estas infecciones respiratorias superiores son causadas por un virus, lo que significa que no es necesario acudir a un médico ni tomar antibióticos", dice Mina Le, MD, otorrinolaringóloga de la clínica. West Palm Beach VA Medical Center. "Lo mejor es descansar, hidratarse e irrigar sus senos con solución salina.

Pero si tiene algo más, eso podría ser más grave y, al menos, requeriría una visita a su médico.

Por eso es importante saber los síntomas de que su simple resfriado podría ser algo más siniestro. Aquí están los 7 síntomas que necesitas saber.

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Tienes fiebre y nada más.

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"Un resfriado común rara vez causa fiebre", dice Michael Benninger, MD, otorrinolaringólogo de la Clínica Cleveland.

Una fiebre, una temperatura por encima de la temperatura corporal promedio de 98.6 grados, generalmente sugiere algo más agresivo, como la gripe en lugar de un resfriado, o una infección bacteriana, como una infección de la piel o una neumonía.

Puede ser difícil determinar si la infección es causada por una infección viral o bacteriana.

"Si es muy alto (por encima de los 102 grados) y parece diferente a otras enfermedades que ha tenido antes, probablemente debería ser evaluado", dice Paul C. Bryson, MD, otorrinolaringólogo en la Clínica Cleveland.

Esto se debe a que hay una causa grave de fiebre que debe conocer: la meningitis. En este caso, también puede tener otros signos como dolor de cabeza severo, confusión, dolor de cuello o rigidez, o cambio en la visión, dice el Dr. Benninger.

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Tienes una tos flema con la fiebre.

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Éste también podría ser grave: neumonía.

"Si tiene tos y luego tiene fiebre, podría sugerir una neumonía, que requiere un tratamiento temprano", dice el Dr. Benninger. "Por lo tanto, llegar al médico con tos, especialmente si es productivo (lleno de mucosidad) es importante".

Si tiene neumonía, también puede notar síntomas como fiebre superior a 102 grados, dolor en el pecho y fatiga severa que también pueden causar confusión o cambios en sus capacidades mentales.

Pero no todos los tipos de neumonía te golpean por completo. También es posible que tenga neumonía al caminar, una forma menos grave de neumonía. Generalmente es causada por una infección pulmonar causada por una bacteria llamada Mycoplasmapneumoniae. Si bien puede simular un resfriado, los mayores indicadores son el dolor en el pecho y la tos violenta.

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Tienes un mal dolor de garganta

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Bueno resfriados hacer viene con dolor de garganta, pero si su dolor de garganta es realmente grave, eso puede indicar otra cosa, especialmente si no está estornudando, sollozando o sintiéndose congestionado.

"Un dolor de garganta muy grave puede ser amigdalitis", dice el Dr. Benninger. "Si las amígdalas están inflamadas y enrojecidas y hay manchas blancas en ellas, es probable que sean amigdalitis (faringitis viral) o faringitis estreptocócica".

También puede tener fiebre, así que consulte a su médico. Él o ella realizará un cultivo, y si el resultado es positivo para las bacterias estreptocócicas, es posible que deba tomar antibióticos.

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Podría ser una infección sinusal bacteriana, que podría requerir antibióticos.

"Una fiebre temprana de más de 101 grados puede indicar una infección sinusal bacteriana, que se diagnostica cuando tiene dolor facial, nariz taponada y drenaje nasal blanco cremoso que empeora o no mejora en diez días", señala Dr. Le.

La congestión y la descarga nasal también son comunes con los resfriados, pero existen cuatro diferencias clave que pueden indicar una infección sinusal, según la Clínica Cleveland. Estos incluyen la duración de 10 días o más, la presión o el dolor de los senos nasales, el moco amarillo o verde en lugar del aliento claro y el mal aliento.

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Tienes problemas estomacales, como vómitos y diarrea.

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Los síntomas del resfriado promedio se sienten desde los pulmones hacia arriba: fiebre, dolores de cabeza, tos, no en el estómago y abajo. Así que si estás en el baño, es probable que sea otra cosa.

"El más común es la gastroenteritis viral, o lo que se llama la gripe estomacal", dice el Dr. Benninger. "Esto puede ser bastante intenso con diarrea acuosa y vómitos, pero tiende a autolimitarse. Tiende a aparecer con bastante rapidez, pero generalmente se resuelve en uno o dos días".

Otra causa? La intoxicación alimentaria, que puede causar síntomas similares, pero se produce después de comer alimentos contaminados.

Tienes dolores o escalofríos en el cuerpo.

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Los dolores o escalofríos en el cuerpo probablemente entran en juego con la fiebre, que, como dijimos anteriormente, generalmente no ocurre con un simple resfriado.

"Estos son comunes con enfermedades virales y bacterianas y generalmente están en el contexto de una enfermedad febril (enfermedad inducida por fiebre)", dice el Dr. Bryson.

Entonces, si tiene fiebre, junto con dolores o escalofríos en el cuerpo, es probable que indique que tiene algo como la gripe en lugar de un simple resfriado.

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Tiene tos, estornudos y dolor de garganta, y empeora a partir de ahí.

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Sí, esos síntomas son comunes con un resfriado. Pero lo que separa estos síntomas que se presentan con un resfriado de los que vienen con la gripe es el hecho de que generalmente siguen otros síntomas más incómodos.

Dice Andrew Pekosz, Ph.D., profesor de microbiología molecular e inmunología en la Johns Hopkins University Bloomberg, dice que el dolor de garganta, la tos, el estornudo y el dolor de garganta tienden a ser más severos. Escuela de Salud Pública.

"Es muy difícil determinar si usted tiene gripe únicamente por los síntomas que experimenta", dice Pekosz. "La única manera de estar seguro de que tiene influenza es hacerse una prueba especial que puede administrar su proveedor de atención médica".

Entonces, ¿qué puedes hacer con tus síntomas?

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"Hay medicamentos que pueden ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad de la gripe, pero deben administrarse dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas para que sean efectivos", dice Pekosz. "En general, si sus síntomas progresan a una etapa en la que tiene problemas para respirar o su tos le genera dolor en el pecho, debe buscar ayuda médica de inmediato".