Conoce al hombre que cruza los Estados Unidos: en una silla de ruedas

Ryan Chalmers es un hombre entre los niños. El joven de 23 años de Churchville, Nueva York, se está entrenando para una hazaña que pocos otros pretender para abordar, y mucho menos querer: un viaje de 71 días el próximo abril llamado "Push Across America". Navegará en su silla de ruedas desde Los Ángeles a Nueva York, algo que nunca antes se había hecho.

Chalmers tiene espina bífida, una condición de desarrollo en la cual el canal espinal y la columna vertebral no se cierran antes del nacimiento. Aunque puede caminar un poco con la ayuda de muletas, lo mantiene en una silla de ruedas durante la mayor parte del tiempo. Pero él hizo lo mejor que pudo: comenzó a empujar 3 millas por día cuando tenía 8 años, y marcó su primera maratón en aproximadamente 2 horas y 10 minutos. Tenia 14 años

Avance rápido hasta hoy. Acaba de competir en los Juegos Paralímpicos de Londres, está entrenando para el impulso de su vida respaldado por Stay-Focused, una organización sin fines de lucro de buceo con escafandra autónoma para niños discapacitados, y, oh sí, está compitiendo en el Maratón de Chicago este fin de semana. (¿Estás corriendo una maratón? Mira estos 30 consejos de 30 maratonistas).

Así que nos reunimos con Chalmers para preguntarle por qué aceptó todo esto y, por supuesto, para averiguar qué es lo que lo mantiene avanzando a ese ritmo.

Salud de los hombres: Estamos intrigados. ¿Por qué empujar a través de América?

Ryan Chalmers: Siempre quise hacer una diferencia [en Stay-Focused, donde él es mentor de niños con discapacidades mientras aprenden a bucear en las Islas Caimán]. yo amor a empujar y me encanta a silla de ruedas-carrera-Pude reparar esos dos juntos.

MH: Pero esto es 3,500 millas. Mentalmente, ¿cómo te preparas para esto?

RC: Es una mentalidad muy diferente, no voy por el potencial máximo. Estoy trabajando en mi base e intentando aumentar mi resistencia todo lo que pueda. Todo el proceso será de 5 o 6 días en mi silla de carreras. El impulso más largo que he hecho nunca ha sido de 34 millas: estaré haciendo 60 al día. (Chalmers dice que su rutina de entrenamiento se comparará con la de los Paralímpicos: más de 6 o 7 días a la semana, mezclando carreras de media distancia, carreras de velocidad y pistas más largas con un programa de levantamiento de pesas y una dieta más controlada).

MH: ¿Y qué hay de tu competencia? ¿Cómo clasificas a la gente con la que te enfrentarás?

RC: Las personas más pequeñas podrán subir colinas más rápido, por lo que podré bajar colinas más rápido. Conozco personas que no pueden girar como yo debido a su movilidad. Si no puedes sentir desde tu pecho hacia abajo, será mucho más difícil para ti girar. Tengo que saber eso y sacar provecho de eso. Ahí es cuando empiezo a correr alrededor de las curvas.

MH: Cualquier chico estaría encantado de completar hasta el más pequeño fracción de lo que has hecho, así que tenemos que preguntarte: estás en buena forma, pero ¿tienes tanta confianza en que lo lograrás todo el próximo mes de abril?

RC: Todos me preguntan: "¿Crees que puedes cruzar los Estados Unidos en una silla de ruedas? Nunca se ha hecho antes ". Y, en realidad, la única respuesta es:" Lo lograré. No hay otra opción para mí. Mi espalda está contra la pared. Lo acepté y es que lo hago o muero ".

MH: Es probable que haya tenido que lidiar con muchas personas que se sienten mal por usted a lo largo de su vida debido a su discapacidad, ¿cómo maneja eso?

RC: Tu lo aceptas Esta bien; Es su opinión. He viajado por todo el mundo donde la gente te mira, y sí, se sienten mal. Ellos dirán, 'Oh, y él también practica un deporte', en lugar de "Wow, mira a este atleta. Él pone su corazón y su alma en ello seis días a la semana, siete días a la semana ". Si observas primero a los atletas como atletas, puedes comenzar a aprender. Todo el mundo tiene una historia interesante, y eso a veces es empujado a un lado. Estoy feliz con mi discapacidad Siempre lo seré. La gente siempre me pregunta sobre la "píldora mágica": "Si pudieras tomarla, ¿lo harías? Serías curado ", y mi respuesta es siempre no. Mi discapacidad me ha llevado a tantos lugares. Estoy feliz donde está mi vida.

MH: Entonces prefieres ser. . .

RC: Un atleta primero.

Sintonice para ver a Chalmers competir en el Maratón de Chicago este fin de semana.

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