¿Qué son los alcoholes de azúcar y por qué están en alimentos sin azúcar?

Karsten, San Diego, CA preguntó:

¿Qué son los alcoholes de azúcar y por qué están en alimentos sin azúcar?

Responder:

Son una clase de carbohidratos que agregan dulzor a los alimentos, pero tienen aproximadamente la mitad de las calorías del azúcar. Su estructura química se asemeja tanto al azúcar como al alcohol, de ahí su nombre. Los alcoholes del azúcar se convierten en glucosa más lentamente que el azúcar, lo que requiere poca o ninguna insulina para su procesamiento y no causa un aumento en el azúcar en la sangre. Los encontrará en caramelos duros, galletas, goma de mascar, algunos refrescos, pastillas para la garganta, pasta de dientes y enjuague bucal. Si un producto está etiquetado como "sin azúcar", debe indicar el número de gramos (g) de alcoholes de azúcar que contiene. (Los nombres específicos son manitol, sorbitol, xilitol, lactitol, isomalt, maltitol e hidrolizados de almidón hidrogenado). Cuidado: demasiado alcohol de azúcar puede tener un efecto laxante; 30 a 40 g pueden causar diarrea severa, gases y cólicos, dice Mary Ellen Camire, Ph.D., miembro de la Junta Asesora de MH y profesora de ciencias de la alimentación y nutrición en la Universidad de Maine. (Un pedazo de chicle tiene solo alrededor de 1 g.) Pero algunas personas pueden experimentar problemas gástricos por cantidades menores a 30 g, por lo tanto, consumir con precaución.