¿Por qué no puedo motivarme?

Es una mañana fresca a fines de la primavera, y estoy sentado en una oficina anodina en la Minnesota rural, cara a cara con uno de los motivadores principales de los Estados Unidos, con la esperanza de que pueda reavivar mi pasión por el ejercicio. La buena noticia: no parece que esto implique que me pateen el culo.

"¿Conoces esa expresión 'Sin dolor, sin ganancia'?" John Gagliardi pregunta, agachado en una silla giratoria vieja detrás de su escritorio. Asiento a regañadientes, temiendo a donde podría estar yendo esto, pero Gagliardi comienza a reírse (su abuelo se acerca a las costuras de su camisa de golf verde menta) y agita su mano. "Bueno, me gusta decir: 'No hay dolor, no hay ganancia, estás loco si crees eso'". Él se ríe un poco más.

Me siento en mi silla, respirando un poco más fácil.

Debo señalar que Gagliardi, el ex entrenador en jefe de la Universidad de Saint John's, una pequeña universidad benedictina de artes liberales en el bosque sereno del centro de Minnesota, no es su típico gurú del deporte. Para empezar, tiene 79 años y, aunque todavía tiene mucha energía, "pep" es la palabra que imaginas que usan los hombres de la generación de Gagliardi; no tiene nada relacionado con Jack LaLanne, en lo que se refiere al cuerpo. Esto se debe en parte al hecho de que frecuentemente viaja un cuarto de milla desde su casa en el campus hasta su oficina, no a pie, sino en un Chevrolet.

¿Quién puede culparlo? Gagliardi no es un entrenador personal; Es un entrenador de fútbol, ​​y muy bueno. En las últimas 58 temporadas, 54 en St. John's, acumuló cuatro campeonatos nacionales de la División III, 27 títulos de conferencia y 443 victorias. Eso es más que cualquier entrenador de fútbol universitario. No es que haya dejado que nada de eso vaya a su cabeza. "Lo que sea que hagamos no está mal, supongo", admite. ¿En cuanto al estilo de motivación que ha impulsado a todos esos equipos al éxito? Bueno, pongámoslo de esta manera: tiene más en común con el Sr. Rogers que con Tony Robbins.

Se podría argumentar fácilmente que la motivación, o, más precisamente, la falta de ella cuando se trata de hacer ejercicio, es el problema de salud que más se pasa por alto en Estados Unidos. Después de todo, tres décadas después de nuestra llamada revolución del fitness, es difícil imaginar que haya alguien en el planeta que no entienda el potencial transformador de ejercitarse. Sin embargo, el conocimiento no se ha traducido en fuerza de voluntad. Estudio tras estudio en los últimos 20 años ha encontrado esencialmente lo mismo: más de la mitad de las personas que inician un programa de ejercicios abandonan el programa en 12 meses.

¿La noticia realmente preocupante? Me estoy convirtiendo en uno de ellos. Durante 6 años, mientras estaba en el personal de esta revista, fui el mismo modelo de motivador: deportista, corrí alegremente con mis colegas en mi hora de almuerzo o me puse a jugar en el juego semanal de baloncesto. Por desgracia, 3 años después de cambiar de trabajo y de ir a trabajar a una oficina donde las personas realmente pasan su hora del almuerzo almorzando, me he convertido en un miserable ejercitador de 2 días a la semana. Y algunas semanas, ni siquiera eso.

El problema no es complicado: muchos días, el ejercicio es un trabajo pesado. Ahora, la sabiduría convencional siempre ha sido que todos necesitamos superar eso: ¡Chúpalo! ¡Sin dolor no hay ganancia! Bla, bla, bla. Pero un cuerpo de investigación emergente sugiere que el enfoque estricto del ejercicio es en sí mismo un ejercicio de futilidad. Si queremos tener éxito, sugieren los investigadores, debemos dejar de obligarnos a hacer cosas que no nos gustan.

Y la prueba definitiva de que tienen razón podría ser John Gagliardi, el entrenador de fútbol universitario más exitoso en la historia de los entrenadores de fútbol universitario.

Para empezar, nunca corta a nadie. Cualquiera que esté invitado a jugar en St. John's puede estar en el equipo, siempre que esté dispuesto a presentarse para la práctica. ¿Y quién no querría presentarse a la práctica, cuando Gagliardi básicamente ha eliminado todas las cosas que tradicionalmente a los futbolistas no les gustan? No hay calisténicas ni vueltas, ni ejercicios diseñados para aumentar la agilidad o la rapidez. Ni siquiera hay trastos, en su lugar, los Johnnies forman 11 contra 11 y juegan fútbol americano durante 90 minutos, tal como lo han hecho desde que eran niños pequeños que lanzaban pelotas de fútbol en sus patios traseros. Y si te equivocas, no te preocupes, no es probable que Gagliardi se levante en tu parrilla.

"No los mates, no les tiras la cola todo el tiempo", me dice. "Creo que lo que aleja a la mayoría de las personas no es el abuso físico, sino el abuso mental".

Por supuesto, según los estándares del fútbol tradicional, el enfoque de Gagliardi a la motivación es pura herejía. Pero visto de otra manera, tiene mucho sentido, porque esencialmente ha creado un programa de fútbol impulsado no por sus propias amenazas o intimidación o gritos, sino por la pasión natural de los jugadores por el fútbol.

Y cuando se trata de motivación, la pasión interna desata la intimidación cualquier día de la semana.

A pesar de que Gagliardi nunca tomó un curso de psicología en su vida, fue un estudiante de artes liberales en el Colorado College en los años 40, el enfoque de entrenamiento que desarrolló a través del instinto y la experiencia se alinea casi perfectamente con una escuela de pensamiento sobre el comportamiento humano llamada autodeterminación. Teoría (SDT).

Almuerzo en la Universidad de Rochester con uno de los dos principales desarrolladores de SDT, Richard Ryan, Ph.D., y estamos discutiendo nuestra incapacidad colectiva para seguir con el programa. "Es gracioso", dice Ryan, un joven de 54 años, recortado y atractivo, con cabello canoso y una cara infantil. "Cada primero de enero tenemos mucho entusiasmo por las personas que cambian sus cuerpos, y todo desaparece para el 20 de enero".

Ryan ha dedicado gran parte de su vida profesional a comprender lo que sucede no solo durante esos 20 días, sino también a la motivación humana en general. Y la conclusión a la que han llegado él y otros en el campamento de SDT puede reducirse a esto: cuanto más auto-determinados somos, es decir, más hacemos lo que queremos hacer y no nos vemos obligados a hacerlo. para hacer, los más felices y más exitosos que solemos ser.

Esto tiene el sentido común, pero en la década de 1970, cuando Ryan y su colega de Rochester Edward Deci, Ph.D., realizaron la primera investigación sobre lo que se convertiría en SDT, esa idea fue tan radical como la de Gagliardi que no está haciendo jugadores. correr vueltas antes de la práctica. "Cuando llegué a la psicología, la teoría predominante era que todo se hacía para obtener recompensas externas o para evitar el castigo externo", dice Ryan, refiriéndose al conductismo, la escuela psicológica dominante durante décadas. "No había idea de que la gente pudiera tener motivación; eso era algo natural para ellos".

La opinión de Deci y Ryan no era que el conductismo era completamente incorrecto sino que estaba incompleto. Sí, las recompensas y los castigos externos influyen en nuestro comportamiento. Pero también estamos obligados a hacer las cosas simplemente por su propio bien. Y, de hecho, Deci pudo demostrar que las influencias externas podrían socavar la motivación intrínseca. En un estudio histórico, Deci miró a estudiantes universitarios que escribían titulares para el periódico escolar. Después de que los estudiantes comenzaron a recibir un salario para hacer el trabajo, el motivador externo por excelencia, Deci encontró una marcada disminución en su motivación interna. En resumen, una vez que se le ha pagado por hacer algo, solo desea seguir haciéndolo si sigue recibiendo el pago. (Recuerde que la próxima vez que escuche a un atleta profesional decir que no se trata de dinero).

La teoría de la autodeterminación se ha expandido a muchas áreas desde la década de 1970 (educación, atención médica, trabajo), pero algunas de las investigaciones más convincentes se han realizado en el ámbito de la adherencia al ejercicio. Los investigadores encontraron, por ejemplo, que los humanos tienen una afinidad natural con el ejercicio, o al menos la actividad física. "Los seres humanos, bueno, todos los mamíferos, en realidad, juegan", dice Ryan. "Comienza con el juego brusco. Hay un beneficio en esa jugada, nos hace más competentes físicamente. Pero eso no es lo que está pasando por nuestras cabezas".

"Pregúntele a cualquier niño por qué está jugando béisbol y dirá porque es divertido", continúa Ryan."Él no dice que es porque es así como se puede poner musculatura o porque lo ayudará a mantenerse sano cuando tenga 80. Esa es la naturaleza de la motivación intrínseca: es algo que, desde un punto de vista psicológico, se hace por sí solo". motivo."

El problema es que a medida que envejecemos, a menudo en la adolescencia tardía o principios de los 20, nuestro instinto para el juego físico tiende a ser aplastado por las realidades de la vida cotidiana: la necesidad de trabajar, las exigencias de una relación y una familia, la intoxicación El encanto de un televisor al final de un día agotador. En consecuencia, tendemos a ser más sedentarios, al menos hasta que nuestros pantalones dejen de ajustarse o comencemos a temer un ataque cardíaco, momento en el que compramos zapatillas nuevas o nos registramos por un tiempo de calidad en Bally.

Y eso, desafortunadamente, es donde comienza el verdadero problema. Los defensores de SDT han realizado numerosos estudios sobre la adherencia al ejercicio a lo largo de los años, y los resultados son notablemente consistentes: cuanto menos intrínseca sea su motivación para hacer ejercicio, es decir, más ejercicio estará haciendo ejercicio porque cree que debería hacerlo y no porque realmente lo disfruta. Es ... cuanto menos probable sea que te quedes con él.

En un estudio de 2004 publicado en el Revista Internacional de Ciencias del Deporte y la Salud, los investigadores clasificaron a 486 deportistas en una escala de motivación. Esto incluyó a personas que estaban motivadas intrínsecamente para hacer ejercicio, lo hicieron porque era divertido, y aquellas que recibieron alguna motivación externa para comenzar a moverse. Los resultados: seis meses después del estudio, las personas intrínsecamente motivadas que todavía estaban haciendo ejercicio superaban en número a sus compañeros presionados externamente tres a uno.

Y otros motivadores que crees que funcionarían, no. Los estudios han encontrado que aquellos que hacen ejercicio para mantener felices a sus médicos tienden a no seguir adelante. La sudoración solo para ser más atractivo físicamente para otros también pierde: en un estudio de 1997, Ryan y otros descubrieron que aquellos que se inscribieron en una clase de ejercicios por razones de vanidad tenían menos probabilidades de asistir que los que se inscribieron por razones de aptitud física.

De hecho, lo único que los investigadores de SDT llaman motivación "intrínseca pura" cuando se trata de perseverancia es la motivación "identificada", es decir, las personas que realmente creen que vale la pena hacer ejercicio porque es bueno para usted y los beneficios. son valiosos "La motivación identificada puede ser casi tan poderosa como la motivación intrínseca", dice Philip Wilson, Ph.D., profesor asistente de psicología en la Universidad Brock de Canadá que ha investigado SDT y ejercicio. Wilson, un ex jugador de fútbol profesional, ha visto el fenómeno en su propia vida. Su tiempo en el gimnasio en estos días no es tan divertido como su tiempo jugando al fútbol competitivo, pero él se mantiene firme. "Francamente, duele", dice. "Pero lo hago porque valoro los beneficios para la salud".

Para Ryan, la necesidad de internalizar las cosas tiene sentido. "Eso no significa que las recompensas externas no sean motivadoras. Es que la motivación depende de las recompensas, y si no son lo suficientemente salientes y no lo suficientemente continuas, entonces la motivación hará un seguimiento de eso". Dicho de otra manera, querer reducir tu barriga cervecera puede llevarte al gimnasio el 1 de enero, pero si eso es todo lo que tienes, es posible que no puedas pasar el 20 de enero.

Mientras escucho a Ryan, se me ocurre que durante los últimos 3 años, esencialmente he pasado de ser un deportista intrínsecamente motivado a uno extrínsecamente motivado. Una vez, corrí y jugué aros solo por diversión. De hecho, la noche anterior a nuestros juegos de baloncesto semanales, experimenté el tipo de anticipación vertiginosa que no había sentido desde que tenía 11 años. Hoy, las únicas cosas que me ponen en la cinta son la culpa y el miedo, y no son rival para ellas. La lujuria que siento por el queso frito.

Entonces, si el ejercicio del gusto es la clave para seguir adelante, ¿qué nos hace gustar? Los investigadores de SDT dicen que estás motivado intrínsecamente para realizar una actividad si satisface tres necesidades básicas. La primera es la autonomía: la decisión de hacerlo la tomó usted, no otra persona. La segunda es la competencia: usted sabe lo que está haciendo o, al menos, está mejorando en eso. El tercero es la relación: la actividad te conecta de alguna manera con otras personas. Curiosamente, Gagliardi creó un ambiente con esas mismas tres cualidades en el campo de fútbol hace 60 años.

En la década de 1940, Gagliardi jugó en el equipo de fútbol de su escuela secundaria en Colorado, y no tiene buenos recuerdos de la experiencia. El entrenador del equipo hizo que los jugadores corrieran vueltas, hicieran ejercicios de calistenia extrema antes de la práctica, incluso pasea por el campo. "Nunca caminamos por el pato durante el juego", dice Gagliardi, sacudiendo la cabeza. La peor parte de todo? "Fuimos terribles".

A mitad de su año junior, sin embargo, el entrenador renunció. Para salvar la temporada, Gagliardi, a los 16 años, se ofreció para hacerse cargo. Cuando la administración de la escuela estuvo de acuerdo, hizo lo que cualquier adolescente haría: se deshizo de todas las cosas que él y sus amigos no podían soportar. Se deshizo de las vueltas, las calisténicas y los patines, y comenzó a dejar que los jugadores bebieran agua entre las jugadas, lo que el entrenador anterior había declarado ilegal. También implementó una nueva filosofía: Ejecutar juegos hasta que seamos buenos en ellos. Ahora, Gagliardi estaba operando puramente por instinto, pero en realidad había creado un clima perfectamente autodeterminado. Los jugadores eran autónomos: ejecutar jugadas era exactamente lo que querían hacer. Eran competentes - cuanto más corrían las jugadas, mejor eran para ellos. Y dado que el fútbol es el mejor juego de equipo, no pudieron evitar sentir una sensación de parentesco.

"Lo bueno es que tuvimos éxito, ¡boom!" Gagliardi dice, su rostro se ilumina al recordarlo. "Estábamos bastante bien. Empezamos a saber lo que estábamos haciendo". Está siendo típicamente subestimado, por supuesto. Dirigido por su entrenador estudiantil, el equipo ganó dos campeonatos y cuatro más cuando siguió entrenando mientras estaba en la universidad.

En las seis décadas transcurridas desde entonces, Gagliardi solo ha aumentado el clima de autodeterminación en torno a su programa. Cada senior en el equipo de St. John's es un capitán, y cada semana los titulares eligen a los jugadores de posición ofensiva y defensiva en los escuadrones de práctica, dos cosas que aumentan el ya elevado sentido de relación. Ejecutar las jugadas repetidamente hace que el equipo se sienta competente, y ganar la mayoría de los sábados solo aumenta esa sensación. En cuanto a la autonomía, bueno, no encontrarás un grupo de jugadores de fútbol más a cargo de sus propias vidas. No hay toques de queda, ni salas de estudio obligatorias, ni mesas de entrenamiento. Todo lo que hay es jugar al fútbol, ​​con énfasis en el juego.

Gagliardi reconoce que su enfoque contraintuitivo a menudo arroja nuevos jugadores. Cuando le pregunto si ordena un programa de levantamiento de pesas fuera de temporada como lo hacen la mayoría de los entrenadores, agita su mano nuevamente. "Oh, demonios, no", dice, riendo. Luego me cuenta sobre una carta que envía a los estudiantes de primer año al comienzo de cada verano. "Les decimos que la mayoría de sus amigos que van a otras escuelas van a recibir un programa reglamentado de correr y levantar pesas que tienen que hacer durante todo el verano", dice. "Les decimos que no volverán a saber de nosotros hasta mediados de julio, sobre cuándo se supone que deben presentarse para practicar. Mientras tanto, les digo que disfruten la vida, disfruten del glorioso mes de junio. Si puedes estar activo jugando béisbol, softbol, ​​eso es genial ".

Sus ojos siguen brillando. "Cualquier cosa que disfrutes, solo hazlo".

Lo que es preocupante es lo poco que nuestro enfoque del ejercicio en Estados Unidos se parece al enfoque de Gagliardi en el fútbol. Comience con los niños. La televisión y las computadoras están fomentando un entorno que los hace sedentarios a edades cada vez más jóvenes, y sus oportunidades de estar físicamente activos parecen diseñadas para sofocar su sentido del juego. La clase de gimnasia típica, por ejemplo, es genial si tienes una inclinación atlética, pero para aquellos que no lo son, puede ser un ejercicio de humillación.

No es que las cosas sean mucho mejores para los adultos. Nuestras ocupadas vidas nos dejan poco tiempo para hacer ejercicio, y las actividades que son más fáciles de hacer son las que menos queremos hacer. Es curioso que la mayoría de los entrenamientos de gimnasio no imiten el juego, sino el trabajo: levantamos cosas pesadas como los estibadores de larga distancia; remamos barcos imaginarios como esclavos en la dirección de un barco; Caminamos pasos sin fin a ninguna parte. ¿Es de extrañar que no lo estemos pasando bien?

En un nivel amplio, la solución a esto es complicada. Significa cambiar nuestro enfoque hacia la educación física en las escuelas y la aptitud física para adultos. Pero a nivel personal, es simple. Si desea seguir un plan de ejercicios, el primer paso es preguntarse por qué está haciendo ejercicio. Si la respuesta es que su novia se está quejando de su intuición o de que su médico arrojó casualmente las palabras "para un evento coronario", probablemente esté condenado a seguir fallando. "Tienes que entender por qué quieres hacer esto", dice Ryan. ¿Y si realmente no quieres ejercitarte? Aproveche el resultado que desea, ya sea más energía, mejor salud o un 5-K más rápido.

Más allá de comprender sus propios motivos, la otra clave es volver a conectarse con su propio instinto natural para jugar. Enfoque, haga ejercicio de la manera en que Gagliardi se acercó al fútbol a los 16 años: ignore las cosas que le han dicho que debe hacer y ponga su pasión detrás de las cosas que le gusta hacer. Tal vez eso es levantar pesas o correr millas en una caminadora. Tal vez sea andar en bicicleta, jugar al baloncesto, chapotear en una piscina, aplastar pelotas de tenis o caminar millas en el bosque. El punto es encontrar algo que sea tan divertido que lo harías incluso si no fuera bueno para ti.

Y cuando lo encuentres, encuentra a alguien que lo haga contigo. Ryan, quien regularmente monta en bicicleta con un amigo, ha visto de primera mano el poder de la relación. "La mayoría de los días podría no hacerlo, pero él aparece en mi puerta con una bicicleta", dice Ryan. "Y porque nos apoyamos y nos divertimos haciéndolo, hace que el viaje sea mucho más probable que suceda".

Ese tipo de apoyo puede ser mi propia salvación. Unas semanas después de ver a Gagliardi, estoy en una comida al aire libre en el patio, hablando con uno de mis vecinos sobre el deterioro de mi condición física. Me dice que se está entrenando para un triatlón y me pregunta si quiero unirme a él en una carrera larga, 12 o 13 millas, el próximo fin de semana. Estoy indeciso al principio, pero me voy.

¿Es fácil? Yo deseo. En las últimas millas, mis piernas se sienten como si hubieran recibido electrochoque. Pero a lo largo del camino, algunos sentimientos cálidos y familiares comienzan a flotar de nuevo hacia mí: el placer de conversar con un amigo, la satisfacción de otra colina subida y otra milla registrada. Después de que termine, estoy tan adolorido y agotado como lo he estado en años. Aún así, hay una sonrisa en mi rostro, como solía ser cuando corría con mis antiguos compañeros de trabajo, y antes de eso, cuando era niño, el ejercicio era simplemente jugar y estaba haciendo exactamente lo que quería hacer. Lo mejor de todo, una parte poderosa de mí no podía esperar para hacerlo de nuevo.