Conozca al atleta de doble amputado listo para patear el culo serio en la Copa Mundial de Atletismo Para

Brian Reynolds

Cuando Brian Reynolds comenzó a hacer levantamiento de pesas en la universidad, realmente no sabía lo que estaba haciendo. Como muchos recién llegados al levantamiento, probablemente estaba levantando demasiado, y no le estaba dando a sus músculos el tiempo suficiente para recuperarse entre los entrenamientos. "Estaba siguiendo al resto de los jugadores de fútbol y atletas alrededor [en el gimnasio] seis días a la semana", dijo Reynolds, que ahora tiene 29 años.

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los novatos en el gimnasio, Reynolds es un doble amputado: cuando tenía 4 años, perdió ambas piernas debajo de la rodilla. Debido a las prótesis de Reynolds, no pudo (y aún no puede) adoptar una sentadilla tradicional. Así que se centró en el peso muerto (una versión de pierna recta, porque no podía entrar en la postura tradicional de sumo).

A la edad de 23 o 24 años, Reynolds era un levantador de pesas que podía llevar a un peso muerto de 485 a 132 libras, una hazaña que lo colocó en una categoría de elevación competitiva en competiciones sin discapacidad. Como si eso no fuera lo suficientemente impresionante, el nativo de Nueva Jersey rompió el doble récord de maratón mundial de amputados por debajo de la rodilla durante el Maratón de Chicago 2017, llegando a las 3:06:31. Tampoco ha terminado: este mes, Reynolds representará a los Estados Unidos en la Copa del Mundo de la Maratón Mundial de Atletismo de 2018, donde espera romper tres horas, una primera para un amputado estadounidense.

Brian Reynolds

Reynolds perdió sus piernas cuando tenía 4 años de edad, después de haber contraído una infección de la sangre llamada meningococcemia. La meningococemia es causada por la misma forma de bacteria que causa la meningitis, mientras que esta última afecta el cerebro y la médula espinal, la primera afecta la sangre. Ahora tiene dos pares de prótesis, que están hechas de titanio y fibra de carbono: un par de piernas para caminar, y un par de piernas para correr, que tienen "cuchillas" o pies para correr livianos.

El viaje físico de Reynolds comenzó cuando tenía 12 o 13 años, cuando su madre comenzó a llevarlo al gimnasio con ella. Al principio, no le gustaba: "no es tan divertido estar despierto tan temprano a esa edad", recuerda. Eventualmente, sin embargo, ejercitarse se convirtió en el pasatiempo favorito de Reynolds, y una vez que llegó a la universidad, comenzó a hacer levantamiento de pesas.

"Soy como cualquier otro atleta haciendo lo que amo".

Inicialmente, el levantamiento vino con sus propios desafíos únicos: además de no poder agacharse, las prótesis de Reynolds no podían soportar el peso que estaba levantando, y sus pies de fibra de carbono se rompían y torcían a menudo. "El protésico tuvo que hacerme más corto para eliminar algunas de las conexiones más débiles en la pierna que corrían el riesgo de romperse mientras sostenía el peso pesado", dijo.

Después de graduarse de la universidad, Reynolds se puso serio. Cambió de un horario de seis días a la semana a uno de cuatro días a la semana, con dos días de levantamiento de pesas y dos días de ejercicios dinámicos de peso ligero, lo que lo llevó a ver más ganancias. Pero había un gran problema: cuando se trataba de caminar, no tenía resistencia. "Apenas podía caminar una milla", dice.

Así que Reynolds comenzó a buscar mejorar su resistencia. Emprendió una caminata cuando se encontró con un grupo de personas que se preparaban para caminar por el Gran Cañón con un Equipo en Entrenamiento, un programa que beneficia a la Sociedad de Leucemia y Linfoma (una causa cercana al corazón de Reynolds porque su abuela tenía leucemia). Cuando el peso muerto lo dejó demasiado dolorido para caminar y lidiar con las lesiones, cambió el levantamiento a favor de un entrenamiento que podía hacer repetidamente con menos riesgo de lesionarse. Correr fue un ajuste perfecto.

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El entrenamiento no siempre ha sido fácil para Reynolds. Si corre tan a menudo como otros maratonistas (alrededor de 90 a 100 millas por semana, dice), sus prótesis causan que la piel de sus piernas se rompa debido a la fricción que se produce cuando corre con sus piernas en forros de silicona, algo Él dice que es difícil de evitar para los amputados que corren largas distancias. "Corrí un montón de semanas seguidas muy bien, y luego la piel de mis piernas ... se rompió, y me quedaría fuera por una semana o dos", dice.

Así que Reynolds comenzó a trabajar con un entrenador que lo ayudó a encontrar la mejor manera de compensar la falta de kilometraje con el entrenamiento cruzado. Ahora corre un promedio de seis días a la semana (alrededor de 55 a 65 millas), bicicletas uno o dos días a la semana, y entrena en una bicicleta ElliptiGO tres o cuatro días. "El ElliptiGO está bastante cerca de correr, por lo que me ayuda a aumentar mi volumen de tiempo en mis pies sin tener el impacto", dijo.

Reynolds también entrena a la fuerza tres o cuatro días a la semana con mucho trabajo básico (como tablas y Supermans) y circuitos TRX (centrándose en su espalda, glúteos y caderas, todos los cuales son "extremadamente importantes para estabilizarme en mis carreras largas" ), de vez en cuando lanzan prensas de hombros, sentadillas aéreas, superhéroes y extensiones de espalda en la mezcla. (Debido a que los viejos hábitos mueren con fuerza, Reynolds continúa ejerciendo el press de banca, solo para revivir los días gloriosos del levantamiento de pesas).

Por supuesto, hay aún más en el horizonte. Además de la próxima Copa Mundial de Atletismo Para en abril, Reynolds ya tiene planes para una carrera de 30 millas para celebrar su cumpleaños número 30 en julio, así como otra visita al Maratón de Chicago en octubre. "Diría que hay un punto en el que ya no querré hacer maratones", dijo. "Todavía extraño mucho el levantamiento de pesas, así que diría que probablemente [volveré] a regresar más hacia la ruta de Crossfit, mezclando cosas de levantamiento y resistencia".

¿Pero por ahora? Seguirá esforzándose para alcanzar nuevas alturas como corredor, y si motiva a otros en el proceso, eso es genial. "Honestamente, nunca me consideré una inspiración. Soy como cualquier otro atleta que hace lo que amo y eso me hace feliz", dijo. "Sin embargo, sabiendo lo difícil que puede ser navegar alrededor de las barreras físicas como amputado, espero [inspiro] a otros a salir e intentarlo".