¿Quién fue el presidente más fuerte de América?

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Desde el principio, nuestros presidentes han representado lo mejor y lo peor de nosotros.

El trabajo en sí, la idea de que un hombre esté a cargo del desordenado lío postrevolucionario, fue creado teniendo en cuenta a George Washington.

Fue considerado el mejor hombre de su edad, y la posición definida por la Constitución recientemente ratificada no requería nada menos.

La grandeza de Washington, escribió el historiador Gordon Wood en Personajes revolucionarios, no vino del hecho de que llevó a su ejército a la victoria contra una superpotencia militar.

Fue lo que hizo después de eso: "El acto más grande de su vida, el que lo hizo famoso internacionalmente, fue su renuncia como comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses".

Por supuesto, no habría estado en posición de renunciar si no hubiera ganado.

Es más probable que haya sido colgado como un traidor. No habría ganado si no hubiera sido un líder creíble. No habría sido un líder creíble si no hubiera sido tanto un guerrero temeroso como intrépido, uno que mantuvo la calma en la batalla incluso cuando las cosas iban mal (como lo hacían a menudo bajo su mando).

Y él no habría sido ese guerrero sin su tamaño, fuerza, resistencia y atletismo.

Es por eso que una lista de nuestros presidentes más aptos tiene que comenzar con nuestro OP, nuestro primer atleta en jefe.

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1. George Washington

La historia no nos puede dar la frecuencia cardíaca en reposo de Washington, el porcentaje de grasa corporal o el press de banca de una repetición máxima. Todo lo que tenemos son pinturas e historias.

Las pinturas muestran a un anciano en forma de pera con hombros estrechos y caderas matronas. Pero las historias nos dicen algo completamente diferente. Este es un compañero oficial militar que describe a Washington, de 26 años de edad:

"[S] traight como un indio, que mide seis pies y dos pulgadas en sus medias, y que pesa 175 libras. Su cuerpo está acolchado con músculos bien desarrollados, lo que indica una gran fuerza. Sus huesos y articulaciones son grandes, al igual que sus manos y pies "Es ancho de hombros, pero no tiene un pecho profundo o redondo; tiene la cintura ordenada, pero es ancho a través de las caderas y tiene piernas y brazos bastante largos".

Y aquí, el historiador David McCullough lo describe en el libro. 1776:

Un hombre atado con correa de presencia dominante, tenía seis pies y dos pulgadas de alto y pesaba quizás 190 libras. Se podría distinguir que es un general y un soldado de entre 10.000 personas. No hay un rey en Europa que no se vea como un criado ... a su lado.

En cuanto a la resistencia, considere lo que hizo en 1755, cuando era un oficial del ejército británico en ruta para atacar a los franceses en Fort Duquesne, cerca del actual Pittsburgh.

Esto estaba cerca del inicio de la Guerra Francesa e India, una guerra que el mismo Washington había iniciado con un desafortunado ataque a un grupo de soldados franceses que probablemente estaban en una misión diplomática.

Él consiguió las mierdas. Disentería completa, agravada por las hemorroides.

Durante dos semanas estuvo de espaldas. Para empeorar las cosas, los médicos trataron entonces de extraer "humores malos" sangrando a sus pacientes. Así que se agotó de todas maneras.

Pero el día de la batalla, el 8 de julio, todavía se subió a su caballo (después de agregar un par de cojines). La batalla fue una debacle desde el principio.

Los británicos estaban tan desorientados que dispararon contra sus propias tropas, y los altos sombreros de los oficiales (del tipo que usa el Papa) los convirtieron en blancos fáciles.

Sin liderazgo, las tropas se rompieron y corrieron. Washington, sin embargo, mantuvo la cabeza.

"Debido a su altura", escribió Ron Chernow en Washington: una vida"Presentó un objetivo gigantesco a caballo". Pero Washington "mostró un coraje sin parpadear y una inmunidad milagrosa en la batalla".

Dos caballos fueron disparados desde debajo de él. Las balas rasgaron su uniforme en cuatro lugares diferentes.

Y después de 12 horas a caballo y bajo fuego, fue enviado a traer refuerzos. . . quienes estaban a 40 millas de distancia, requiriéndole que montara toda la noche. Con hemorroides. Mientras se recuperaba de dos semanas de disentería y lo peor de la medicina del siglo XVIII.

Muéstrame a cualquier presidente estadounidense que pueda haber igualado eso.

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2. Theodore Roosevelt

Está bien, tal vez hay uno. La diferencia entre Washington y Roosevelt es que TR habría hecho un viaje así por diversión.

Historia real, de doctorzebra.com (un asombroso compendio de información de salud sobre los 44 presidentes de EE. UU.):

“Sin ninguna razón en particular, Roosevelt y algunos compañeros viajaron a caballo a las 100 millas en un día, desde la Casa Blanca hasta el norte de Virginia y de regreso, a través del terrible clima invernal. Un periódico escribió: "El presidente ... pudo sentarse cómodamente para una cena tardía".

En El borde hipomanicoEl psicólogo John Gartner, Ph.D., propuso que Roosevelt tenía una condición llamada hipomanía: bipolar con todo lo maníaco y poco o nada del depresivo.

Woodrow Wilson, uno de sus sucesores, lo describió como un "gran tío". "Siempre debes recordar que el presidente tiene alrededor de seis años", dijo una vez un diplomático británico.

Esa energía y entusiasmo ayudan a explicar cómo un niño asmático y enfermizo podría convertirse en un remero y boxeador en Harvard, en un ranchero, en un cazador de caza mayor y en un naturalista consumado.

Como sheriff fronterizo en Dakota del Norte, cazó forajidos y ladrones de caballos. Como comisionado de policía de Nueva York, caminaba por las calles durante las primeras horas para asegurarse de que sus oficiales realmente hicieran su trabajo.

Y luego estaba la guerra hispanoamericana.

No lo activó de la manera en que Washington había comenzado la Guerra de Francia e India 144 años antes. Pero cuando el Maine explotó en el puerto de La Habana a principios de 1898, se aseguró, como Subsecretario de la Armada, de que Estados Unidos estaba listo para ir a la ofensiva contra los españoles.

Cuando se declaró la guerra, renunció y formó un regimiento de caballería voluntario que pasó a la historia como los Rough Riders.

El 30 de junio, en el calor del Caribe, los condujo a una carga en Kettle Hill, parte de las fortificaciones que custodiaban la ciudad portuaria de Santiago. El no estaba supuesto para liderar la carga, pero se impacientó porque los soldados frente a sus Rough Riders no avanzaban lo suficientemente rápido.

La cima de Kettle Hill fue expuesta al fuego desde la cercana colina de San Juan. Roosevelt ordenó un ataque, y por supuesto lideró la carga él mismo.

El problema era que solo cinco hombres escucharon la orden y tres de ellos fueron heridos de inmediato. (El mismo Roosevelt había sido golpeado en la muñeca por metralla al principio del día, pero no pareció notarlo).

Se dio la vuelta, regresó con sus tropas, los masticó y repitió su orden de cargar.

La colina había sido tomada cuando sus tropas llegaron a la cima, pero no importaba; El primer cargo fue suficiente para asegurar su legado.

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Tres años más tarde, fue presidente, y como presidente estableció un ritmo frenético que nunca será igualado.

Instaló un ring de boxeo en la Casa Blanca, entrenando con hombres de la mitad de su edad, y solo renunció cuando fue cegado de un ojo por un puñetazo.

Intentó jugar al tenis por un tiempo, pero eso fue aburrido, y en lugar de eso comenzó a caminar diariamente por el país más difícil que él y sus compatriotas pudieron encontrar. Sus obstáculos incluían nadar a través de ríos semicongelados.

De alguna manera, incluso encontró tiempo para ganar un cinturón marrón en judo.

3. Gerald Ford

No importa como SNL Lo retrató como un torpe torpe. Ford fue fácilmente el atleta más exitoso en alcanzar la oficina oval, incluso si llegó allí con más asteriscos que Barry Bonds.

(Sigue siendo el único presidente que nunca ha sido elegido; fue nombrado vicepresidente cuando Spiro Agnew renunció en desgracia, y luego se convirtió en presidente cuando Richard Nixon renunció en aún más desgracia).

Pero tampoco importa eso. En Michigan, el ex Eagle Scout fue el centro titular de dos equipos invictos de campeonatos nacionales, y los Packers y los Leones le ofrecieron contratos para jugar fútbol americano profesional.

Los rechazó para ir a la Escuela de Derecho de Yale.

El resto de su carrera parece casi como Forrest Gump:

• Como oficial naval en la Segunda Guerra Mundial, fue casi arrojado por la borda durante un tifón

• Como presidente de la Cámara, fue nombrado miembro de la Comisión Warren.

• Como vicepresidente, su logro más notable fue superar a Watergate con su reputación intacta.

• Como presidente, fue objeto de un intento de asesinato por parte de un miembro de la familia Manson

Eso es aparte de la indignidad de perder contra Jimmy Carter en las elecciones de 1976, aunque apenas. Si lo hubiera sacado, no habría golpeado un hoyo en uno en un torneo de golf pro-am un año después.

Y dados los desarrollos no ganadores de finales de los 70, quién sabe si hubiera establecido el récord de ser el presidente más longevo. Murió a los 93 años en 2006.

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4. Ronald Reagan

El logro deportivo más conocido de Reagan fue jugar ante el mariscal de campo George Gipp en Knute Rockne, All-American.

Pero mucho antes de eso, jugó al fútbol y fue capitán del equipo de natación en Eureka College. Y antes de eso, cuando era un adolescente, rescató a 77 personas como salvavidas.

Otros presidentes eran buenos atletas en su juventud. Dwight Eisenhower jugó fútbol en la Academia Militar de los Estados Unidos, donde una vez se enfrentó a Jim Thorpe.

George H.W. Bush fue el capitán del equipo de béisbol en Yale, donde jugó en dos juegos de la Serie Mundial Universitaria. John F. Kennedy nadó en Harvard.

Lo que diferenció a Reagan fue su rutina de ejercicios mientras estaba en el cargo. Carter, su antecesor, era un corredor, pero Reagan fue el primero en realmente entrenar.

En 1983, mientras se preparaba para su campaña de reelección el próximo año, escribió un artículo en primera persona sobre su rutina de ejercicios para Desfile revista.

Que yo sepa, es la primera vez que un presidente en ejercicio describe el entrenamiento de resistencia progresiva. ("El truco para mantener los ejercicios breves pero efectivos es aumentar los pesos en lugar de las repeticiones").

5 (empate). George H.W. Bush, George W. Bush, Barack Obama

No tiene sentido tratar de separar este grupo. Todos trabajaban o practicaban deportes casi todos los días mientras estaban en el cargo.

El anciano Bush era un ávido golfista, tenista y pescador antes, durante y después de sus cuatro años en el cargo.

El joven Bush terminó una maratón en menos de 4 horas, y se dijo que tenía un 14,5 por ciento de grasa corporal en 2001.

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Sus rodillas finalmente cedieron, lo que lo obligó a cambiar a ciclismo de montaña, donde sus derrames a veces dejaban al 43º presidente con la apariencia de que Roosevelt debía tener un entrenamiento posterior.

Y nuestro presidente actual, aunque más conocido por su tiro en salto zurdo, también entrena varios días a la semana y frecuentemente juega al golf a un ritmo notoriamente lento. (Se dice que tiene un promedio de 6 horas por ronda, o aproximadamente la mitad del ritmo del anciano Bush, quien estaba tan impaciente con los enlaces como Obama es metódico).

Menciones honoríficas

• John Quincy Adams nadó desnudo en el Potomac (a diferencia de John F. Kennedy, quien se rumoreaba que nadaba desnudo en la Casa Blanca, aunque no necesariamente para hacer ejercicio).

• Woodrow Wilson jugó más de 1,000 rondas de golf durante sus dos mandatos en el cargo.

• Y Herbert Hoover inventó un juego (llamado, apropiadamente, Hooverball) que involucraba lanzar un balón medicinal de 6 libras sobre una red de 8 pies de altura.

Y, solo para mantener el equilibrio, un saludo a nuestro presidente menos saludable:

Al principio, sugerí que nuestros presidentes representan lo mejor y lo peor de nosotros. Uno de nuestros mejores presidentes, el sobreviviente de polio y Franklin Roosevelt en silla de ruedas, también fue nuestro más frágil.

Pero también lo fue uno de nuestros peores presidentes, Warren Harding. Era un gran fumador, bebedor y jugador, además de tener sobrepeso y una falta de aliento crónica.

La peor parte no fue que murió de un repentino ataque al corazón en 1923. Era el hecho de que alguna vez fue presidente.

Una oficina que una vez ocupó George Washington, Abraham Lincoln (un hombre grande y fuerte que una vez recogió a un intruso y lo expulsó de un mitin político), y los dos Roosevelts son demasiado importantes como para dejarlos en manos de un hombre poco sano con una capacidad tan limitada .

Lou Schuler, C.S.C.S., es un periodista galardonado y coautor (con Alwyn Cosgrove) de Fuerte: Nueve programas de entrenamiento para que las mujeres quemen grasa, estimulen el metabolismo y fortalezcan la vida.