No todos los grupos son creados iguales

La Copa del Mundo de 2014 comenzó el 15 de junio de 2011, cuando Belice venció a Montserrat en el primer partido de clasificación. Durante los próximos dos años, una serie de torneos en todo el mundo redujo a 203 contendientes a los 31 países que se unirán a Brasil, un clasificado automático como anfitrión, en las finales de la Copa Mundial de este mes. Un proceso de selección complicado (confíe en nosotros, no desea conocer los detalles) generó ocho grupos de cuatro equipos, de los cuales los dos primeros en cada grupo avanzan a la fase eliminatoria. Tres grupos en particular deberían ser muy interesantes:

• Arrancarán España y Holanda. Grupo b Juega en una revancha de la última final de la Copa del Mundo. (Tales repeticiones son extremadamente raras.) Ambos equipos deberían manejar a Australia en juegos posteriores, pero el otro equipo del grupo, Chile, es peligroso y, más crítico de lo que piensas, jugando cerca de casa.

Grupo d será disputada por Inglaterra, Uruguay, Italia y, nominalmente, Costa Rica. Italia tiene una reputación de comenzar estos torneos lentamente antes de ajustar su defensa y pasar a la fase eliminatoria. Uruguay es el campeón reinante de América del Sur y tiene quizás el mejor jugador del mundo en Luis Suárez, quien recientemente se convirtió en el séptimo jugador en la historia de Barclays Premier League en eclipsar 30 goles en una temporada. Y hablando de Inglaterra, su equipo podría ser formidable si decide comenzar lo mejor de lo que es una cosecha realmente emocionante de jugadores jóvenes.

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• finalmente hay Grupo g, el grupo de los Estados Unidos. También pasa a ser el llamado Grupo de la Muerte. El primer oponente es el atormentador en jefe de los Estados Unidos, Ghana, el país que eliminó a los estadounidenses de cada una de las últimas dos Copas Mundiales, y solo se vuelve más difícil desde allí. El siguiente es Portugal, un partido que tiene un parecido sorprendente con la última vez que estos dos se enfrentaron en una Copa del Mundo. En 2002, Estados Unidos se enfrentó a un talentoso escuadrón de Portugal que contó con un extremo, Luís Figo, quien había sido nombrado el mejor jugador del mundo el año anterior. Igual que esta vez, excepto que Cristiano Ronaldo es aún más aterrador porque tiene la capacidad de marcar goles casi solo (él también llevó al Real Madrid al título de la Liga de Campeones). ¿Las buenas noticias? Los estadounidenses vencieron a la selección portuguesa al avanzar a los cuartos de final. El último partido de la fase de grupos es contra Alemania, que es tremendamente afortunado: si los alemanes lograron clasificarse para la fase eliminatoria al ganar sus dos primeros partidos, podrían descansar a sus titulares, o simplemente aterrar: Alemania ha jugado siete partidos. de las 15 finales desde 1954. Son tan buenos y consistentes. Y este año son incluso mejores de lo habitual. Es una batalla cuesta arriba para los Estados Unidos, seguro. Pero con un montón de jóvenes talentos respaldados por veteranos experimentados como Tim Howard, el capitán Clint Dempsey y Michael Bradley, una o dos molestias podrían estar a la vista.