Cómo hacerte a ti mismo hacer todo lo que odias hacer

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A menos que seas Tony Robbins, encontrar la motivación para hacer ejercicio puede ser más difícil que el ejercicio en sí. Su fuerza de voluntad puede ser fácilmente derrotada por las demandas de una familia, las responsabilidades del trabajo o incluso el brillo atractivo de un televisor.

Probablemente esa sea la razón por la que docenas de estudios en las últimas tres décadas han encontrado que más de la mitad de las personas que comienzan un programa de ejercicios abandonan el programa en un año.

La falta de motivación también puede desempeñar un papel importante en la razón por la cual el 68.8 por ciento de los estadounidenses tiene sobrepeso o es obeso.

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Entonces, ¿estamos todos jodidos? ¿O hay una manera de mantener la motivación constantemente fluyendo?

La clave puede ser un proceso llamado "agrupación de tentaciones", según un estudio en Ciencias de la gestion.

El proceso empareja dos actividades: una que debes hacer, pero evitar; y uno que disfruta, pero que no es necesariamente productivo, explica la autora principal del estudio, Katherine Milkman, profesora asociada de Operaciones, Información y Decisiones en la Escuela Wharton.

En su estudio de 7 semanas, Milkman descubrió que los participantes iban al gimnasio significativamente más a menudo cuando se les daba audiolibros para escuchar durante sus entrenamientos que cuando no se los daban.

Según explica Milkman, el simple hecho de agrupar el ejercicio (la actividad que evita) con un libro de audio (la actividad que disfruta) incrementó la fuerza de voluntad de los participantes para seguir un régimen de ejercicios.

Pero no estaban escuchando Guerra y paz. "Estos libros fueron pre-calificados como adictivos", explica. "Así que tenías libros como El codigo Da Vinci, La supremacía de Bourne, Juegos del Hambre. Eran suspensiones.

En esencia, eran tentadores, por lo que los participantes esperaban ir al gimnasio para escucharlos.

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Y el efecto motivador fue aún más fuerte cuando se suspendió el agrupamiento entre las sesiones de entrenamiento, en lugar de ser autoimpuesto, dice Milkman.

Cuando el equipo de Milkman guardó los dispositivos de audio en un casillero entre las sesiones de capacitación, los participantes trabajaron 60 por ciento más a menudo. Ese número se redujo a solo el 40 por ciento cuando a los participantes se les permitió escuchar sus libros fuera del gimnasio, también.

Si crees que la combinación de tentaciones suena totalmente diferente de la filosofía de “¡No hay dolor, no hay ganancia!” Que la sabiduría convencional nos ha enseñado a emplear cuando se trata de hacer ejercicio, estarás en lo correcto.

En lugar de obligarte a hacer algo que no te gusta, estás convirtiendo la actividad en una actividad positiva. Uno que realmente esperamos.

Y ese es un enfoque mucho más sostenible que decirte a ti mismo que simplemente "¡chúpalo!" Todo el tiempo.

De hecho, funciona tan bien que el 60 por ciento de los participantes del estudio dijeron que estarían dispuestos a pagar una cantidad mensual para que alguien restrinja el acceso a sus audiolibros para aumentar su motivación. En promedio, los participantes dijeron que pagarían $ 7 para que su tentación se encerrara.

Un participante, sin embargo, dijo que pagaría hasta $ 100 por mes.

Deja de pensar en eso: la gente lucha tanto con la motivación del entrenamiento que en realidad paga Alguien que se lleve su propia posesión si resulta en más fuerza de voluntad.

También puedes usar la combinación de tentaciones fuera del gimnasio, dice Milkman.

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Por ejemplo, puedes ver un episodio de la última temporada de Patria Todos los domingos por la noche, al planchar sus camisas de trabajo o doblar la ropa. Podrías pagar facturas mientras rompes una cerveza fría y entras en el juego del lunes por la noche.

O finalmente podría ponerse al día con su molesto pariente en un restaurante que sirve las hamburguesas que siempre anhela, dice Milkman.

Puede utilizar la agrupación de tentaciones para casi cualquier cosa, dice, pero debe tener en cuenta la fecha real en que comienza.

El coautor de Milkman, Hengchen Dai, profesor asistente de comportamiento organizacional en la Universidad de Washington en St. Louis, descubrió que la acumulación de tentaciones puede ser más efectiva cuando comienza en un punto de referencia temporal, o un momento que señala un punto de transición en nuestra mente. Piensa: un nuevo año, tu cumpleaños o incluso el comienzo de una nueva temporada.

"Es posible que te sientas psicológicamente diferente en este día que en cualquier otro día", dice Dai. Y, por lo tanto, "más motivado para comenzar o participar en una actividad que te ayude a alcanzar una meta".