¿Cuántos años es demasiado viejo para ser un papá?

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No hay fecha de vencimiento cuando los hombres pueden ser padres. Caso en cuestión: Rocker Mick Jagger acaba de tener su octavo hijo a la edad de 73 años.

Como los hombres no llegan a la menopausia, el momento en la vida de una mujer donde termina su fertilidad, por lo general pueden continuar engendrando hijos en sus últimos años.

Y cada vez más hombres eligen hacerlo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la edad promedio de los padres primerizos es un poco más de 25 años.

Pero de 1980 a 2014, ha habido un aumento del 58 por ciento en el número de hombres de 35 años o más que trajeron a casa un nuevo bebé, según las estadísticas más recientes del gobierno.

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En la mayoría de los casos, el aumento de la edad no es realmente un motivo de preocupación. La mayoría de estos papás mayores no tienen problemas de fertilidad, y los bebés de padres sin problemas físicos o de desarrollo graves, dice Robert E. Brannigan, M.D., urólogo y especialista en medicina reproductiva masculina en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Pero eso no significa que retrasar la paternidad es seguro.

Envejecimiento significa problemas en su línea de producción de esperma
Las mujeres nacen con todos los huevos que necesitarán. Los hombres, por otro lado, son fábricas de esperma literales.

Usted gana aproximadamente 1,000 nadadores cada vez que su corazón late, dice el endocrinólogo de la Universidad de Washington Bradley Anawalt, M.D., un portavoz de la Endocrine Society.

La mayoría nunca fertiliza un óvulo: se liberan a través de la eyaculación o se descomponen en el cuerpo una vez que han alcanzado su apogeo

Pero después de cumplir aproximadamente los 30 años, parte de su maquinaria comienza a fallar, dice Ranjith Ramasamy, M.D., director de medicina reproductiva masculina y cirugía en la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

Puede culpar a la exposición a cosas como la radiación, las toxinas ambientales y el simple envejecimiento.

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Según el Dr. Brannigan, a medida que envejece y estos factores se acumulan, pierde ambas células de Leydig, las células de los testículos que producen testosterona, y las células de Sertoli, que soportan y nutren nuevos espermatozoides.

Como resultado, su cuerpo comienza a producir espermatozoides más defectuosos, que contienen mutaciones de ADN que podrían dañar a sus futuros bebés.

El padre promedio de 30 años de edad transmite alrededor de 55 mutaciones a su descendencia, según un artículo publicado en Naturaleza. Pero cada año que envejeces aumenta ese número en dos, hallaron los autores.

Eso significa que cada 16.5 años, el número de mutaciones que transmita se duplicará. Y en 50 años, digamos, a los 80 años en lugar de a los 30, usted legaría ocho veces más mutaciones de ADN.

Entonces, ¿qué tan arriesgado es retrasar la paternidad?
Por supuesto, no todas estas mutaciones causan problemas de salud.

Pero algunos contribuyen a los problemas para concebir o llevar un embarazo a término, dice el Dr. Ramasamy.

Por ejemplo, un estudio del Reino Unido encontró que los hombres mayores de 35 años tenían un 50% menos de posibilidades de concebir después de un año de intentos que los hombres menores de 25 años.

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Otro estudio en el American Journal of Epidemiology encontró que las mujeres con parejas de 35 años o más tenían un 27% más de probabilidades de sufrir un aborto espontáneo que aquellas con parejas de 25 años o menos.

Ese vínculo se mantiene incluso después de que los investigadores consideraron el efecto de la edad de la madre. Esto también aumenta las posibilidades de complicaciones, ya que los huevos de las mujeres disminuyen en número y calidad con el tiempo.

Según el Dr. Ramasamy, otras mutaciones no afectan la concepción o el desarrollo fetal, pero pueden causar defectos de nacimiento, anomalías cromosómicas u otras enfermedades genéticas en los niños.

En una revisión de Baylor College of Medicine, los investigadores redondearon las cifras de 86 problemas congénitos relacionados con la paternidad mayor.

Llegaron a la conclusión de que el riesgo de tener cualquiera de estos problemas aumentó de 1 en 50 entre la población general a 1 en 42 entre los bebés nacidos de hombres mayores de 40 años.

Específicamente, el riesgo de tener un hijo con acondroplasia, un tipo de enanismo, aumenta de 1 en 15,000 a 1 en 1,923 una vez que los hombres alcanzan los 50 años. Y el riesgo de esquizofrenia se cuadruplica, de 1 en 100 dentro de la población general a 1 en 22 con padres mayores de 50.

Además, las tasas de autismo aumentan de 1 en 1,000 a 1 en 174 para los niños cuyos papás las tuvieron después de los 40 años.

Desafortunadamente, las tasas de cáncer entre los hijos también parecen aumentar a medida que sus papás envejecen, posiblemente debido a algunas de las mismas mutaciones de ADN que contribuyen a otras condiciones.

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Por ejemplo, el riesgo de cáncer de mama en la vida de una mujer generalmente es de 1 en 8, pero aumenta a 1 en 5.3 si su padre tenía 40 años o más cuando nació, según la misma revisión de Baylor.

Y la leucemia infantil afecta a 1 de cada 36,000 niños en la población general, pero 1 de cada 21,302 de los padres mayores de 40 años.

¿Qué debe hacer un padre mayor?
Los números parecen atemorizantes, pero es importante tener en cuenta que la mayoría de estos papás mayores tienen hijos sanos, dice el Dr. Brannigan.

De hecho, es la edad de la madre la que desempeña un papel aún más importante en la salud de un bebé, por eso las mujeres mayores de 35 años reciben un control más cuidadoso durante el embarazo.

Los médicos dicen que ahora hay un reconocimiento cada vez mayor de las contribuciones de los papás, pero que todavía hay más que aprender.

Es más difícil estudiar, porque a diferencia de las mamás, que obviamente están presentes al nacer, las edades de los papás no siempre se registran. Así que los investigadores no tienen un conjunto de datos tan grande como para extraerlo.

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Además, incluso los investigadores que estudian a papás mayores no están de acuerdo con lo que califica como "edad paterna avanzada", señala el Dr. Brannigan.

Eso significa que los médicos que aconsejan a los hombres sobre su salud reproductiva no tienen una edad estándar en la que aumenten las señales de alerta sobre estos riesgos. Además, no existe una prueba única para evaluar el riesgo de tener un hijo con estas afecciones.

Actualmente, los médicos pueden examinar su esperma para detectar mutaciones de ADN. Pero deben destruirlos para hacerlo, para que no tenga ninguna garantía de que esos resultados coincidan con el próximo lote que produjo, dice el Dr. Ramasamy.

Y las parejas interesadas también pueden tomar la ruta de fertilización in vitro (FIV) y usar una técnica llamada diagnóstico genético preimplantacional, que evalúa cada embrión en busca de enfermedades genéticas antes de que se implante en el útero de la mujer.

Pero el Dr. Ramasamy predice que dentro de los próximos cinco a 10 años, habrá una prueba genética que puede decirle si es probable que su esperma cause problemas.

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Si tienes más edad y quieres ser padre, puedes hablar con un consejero genético específicamente capacitado en temas reproductivos si te preocupa, dice el Dr. Brannigan.