Calvin Trillin, autor de 'Family Man' sobre la paternidad, las lecciones de su padre y el estilo de crianza de Trump

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Si nunca has leído a Calvin Trillin, realmente te estás perdiendo algo, específicamente, la vergüenza personal que se sufre al reírse en voz alta en público.

A lo largo de los últimos 60 años, Trillin ha publicado cientos de artículos, ensayos y libros como periodista, novelista, cronista de la literatura americana, maestro de la memoria, humorista, poeta doggerel y general "gruñón por las edades". Aunque ha cubierto muchos temas serios con una visión única (él Destacó en 1963, informando para el Neoyorquino en la integración de la Universidad de Georgia, es probable que sea el más admirado por su humor discreto e incisivo. Como satírico, ha criticado a generaciones de políticos estadounidenses de todo tipo; como escritor de viajes y gastronomía, escribió hilarantemente sobre las alas de búfalo, el estacionamiento en la ciudad de Nueva York y la tradición francesa de las corridas de toros en las piscinas.

Trillin también es conocido por ser un hombre de familia (también el título de uno de sus libros más famosos); él es el padre de dos hijas, Abigail y Sarah, que han inspirado gran parte de su trabajo, y un abuelo de cuatro. Y si bien Trillin no es necesariamente inclinado a dar consejos sobre la crianza de los hijos, aparte de señalar que ninguno de sus descendientes lo ha hecho, como lo expresó a , "Hecho tiempo en la cárcel grave" - Sus observaciones sobre la navegación de las responsabilidades de la paternidad y la paternidad proporcionan una guía singular para aquellos de nosotros que nos damos cuenta de que solo estamos adivinando.

Para conmemorar el Día del Padre, Clifford S. Dickson, un padre (de editor Dickson y el nuevo abuelo, hablaron con Trillin acerca de ser un hombre de familia icónico, el mejor consejo que recibió de su padre, criar hijas en la edad de #MeToo y qué piensa exactamente del estilo de crianza de nuestro presidente .

Esta entrevista ha sido resumida y editada.

Permítanme comenzar con la gran pregunta: ¿cuáles creen que son las diferencias entre la crianza y la maternidad?

Tenemos una regla en nuestra familia llamada "la regla de los abuelos": cuando estás con tu abuelo, no hay reglas. Esa es la única regla. Asumo que mi trabajo es estropearlos, y como padre, no sentía que fuera mi responsabilidad. Pero como abuelo, parece que eso es lo que se supone que debo hacer.

Alguien me dijo antes de ser abuelo que ser abuelo es la única cosa en la vida que es todo lo que parece ser, y creo que eso es cierto.

¿Encontraste que eso es verdad? Solo llevo un año como abuelo, pero hasta ahora, todo bien.

Se pondrá aún mejor.

¿Alguna vez te has sentido culpable por ser el abuelo mimado y quieres tomar una posición e imponer un poco de disciplina?

Definitivamente no. Creo que eso depende de sus padres. Cuando los tengo solo, siempre digo: "Es chocolate para el desayuno, si quieren, muchachos". Pero no parecen aprovecharse de eso.

"Ser un abuelo es la única cosa en la vida que es todo lo que se cree que es".

En tu libro Mensajes de mi padre, Usted escribió que todas las familias tienen temas. Has caracterizado el tema de tu familia como: "A pesar de todas las pruebas en contra, estás siendo criado en Kansas City".

Sí, eso es exactamente. Creo que si hablas con la gente sobre su infancia, surge una especie de tema. Un ejemplo sería: "Siempre debes defender el noble nombre de nuestra familia" o "Somos miserables porque tu padre nos abandonó". Siempre pensé que, aunque vivíamos en el Village [Greenwich Village, en el centro de Manhattan], teníamos una cerca blanca que rodeaba la casa; Metafóricamente, no literalmente. Me gusta pensar que crecen en Kansas City, pero por casualidad viven aquí.

¿Sus nietos se consideran a sí mismos como niños de Village, en el mismo sentido en que intentaron que sus hijos pensaran que eran niños de Kansas City?

No creo que tengan el mismo tipo de sentimiento de base, pero a mis nietos que viven en una zona semi rural de Nueva Jersey les encanta venir a la ciudad. Ahora mi nieto de 14 años tiene la edad suficiente para pasear con un amigo, aunque a menudo terminan en la tienda de mercancía de la NBA. Una de mis hijas puso un dispositivo en mi teléfono celular para que pueda averiguar dónde está cuando está deambulando. Se muestra un pequeño mapa. Puedo espiarlo si quiero.

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Has escrito sobre nuestro actual presidente. ¿Tienes una opinión sobre su estilo de crianza?

No me interesa mucho su estilo de crianza, ya que el suyo estaba en el modelo de papá divorciado, pero su los padres' estilo de crianza. Me interesaría saber cómo era la gente que lo crió. Por ejemplo, ¿quién lo crió para jactarse de eso?

Una vez escribí que si criaba a algunos niños que no habían cumplido una pena de cárcel en serio, a veces los futuros padres le piden consejos sobre cómo criar a sus hijos. Siempre digo: "Trate de conseguir uno que no escupa. De lo contrario, estará solo". [Pero] a veces me pregunto por él. Creo que si llegas a la mayoría de las mesas y empiezas a presumir de que eres el más inteligente y todo, todo lo que intentas decirle a tus hijos que no deben hacer, tu madre al menos te hablará sobre el valor de la humildad, y tu padre te puede dar un poco de ganas. Así que he pensado mucho más en la crianza de sus padres que en la suya.

"Me interesaría saber cómo era la gente que crió a [Trump]. Por ejemplo, ¿quién lo crió para que se jacte de eso?"

Ahora que eres un suegro, ¿te resistes a la tentación de dar consejos sobre la paternidad?

Lo intento, sí. Creo que los abuelos deberían tratar de mostrar un poco de moderación. Espero que lo haga. Resulta que tengo papás realmente buenos para yernos. Los llamo "buenos administradores de mi material genético".

Incluso cuando eran bebés, yo era un padre de manos. Mis hijas nacieron en una época en la que había una discusión sobre si estaba bien que los padres fueran a la sala de parto o si el padre debía hacer pañales. Pero siempre hice pañales porque pensé que podría haber un tiempo tenso en el camino donde quería poder decir: "Oye, escucha. Cambié tus pañales. "Pero creo que mis yernos están más involucrados incluso que yo. Creo que es en parte generacional.

Has observado, en este punto, tres generaciones de padres: tu papá, tú y tu yerno. ¿Cómo ha cambiado la paternidad en tres generaciones? Usted menciona, por ejemplo, que el nivel de participación ha aumentado en las generaciones posteriores.

En cierto modo, eso es algo superficial. Quiero decir, estoy seguro de que mi padre nunca cambió un pañal. Pero eso era cierto de su edad. Los hombres simplemente no lo hicieron entonces. Nunca tuve esas conversaciones sinceras con mi padre que se ven en las películas donde el juez le dice a Andy Hardy que ingrese a su estudio porque tenía algo de lo que hablarle. No estoy seguro de si alguien hizo eso, excepto el juez y Andy Hardy. Mi padre se sentía incómodo con ese tipo de cosas, pero eso no significa que no fuera un buen padre. Me hizo sentir que era un caso especial. Eso es muy importante para un niño. No sé cómo lo hizo, pero podríamos ganar muchos millones de dólares si supiéramos cómo hacerlo. Y no lo hizo al decirme que todo el tiempo, [él] lo daba por sentado. Así que fue un buen padre. Los estilos son diferentes solo por la cultura, la edad.

Una de las cosas que recuerdo al leer lo que escribiste sobre tu padre fue la advertencia: "También podrías ser un mensch"..' [Ed. nota: "Mensch" es la palabra yiddish para una persona con integridad; Básicamente, un tipo decente versátil.]

Estaba pensando en esto el otro día, casualmente. La otra frase suya que realmente me impresionó y se quedó conmigo fue la frase "gran conocedor". Es una forma burlona de "big shot". Si alguien estaba presumiendo o algo así, mi padre solo necesitaba decir dos palabras, "gran conocedor". Se quedó conmigo. No quería que nadie me mirara y dijera "gran conocedor", porque mi padre lo hizo sonar como una frase de desprecio fantástico.

Usted escribió sobre la honestidad y rectitud de su padre. ¿Cómo te sientes como si él intentara impartirte esos valores? ¿Y cómo trataste de enseñarles a tus hijos?

Nunca tuvo que predicarlo. Los niños lo ven lo suficiente como para que se lo cuenten, sin importar cuál sea su política formal sobre las reglas de la hora de acostarse o cosas así. Realmente no puedes ocultar quién eres. Mi esposa y yo teníamos sentimientos ligeramente diferentes acerca de cómo resultaron sus hijos debido a las enseñanzas de usted y sus padres, y cuánto fue la justa suerte del sorteo. Ella siempre decía que lo importante era lo que ella llamaba las "grandes cosas", como los valores que obtienen de sus padres. Creo que eso es cierto, aunque todos conocemos a personas terribles que tuvieron buenos padres y viceversa.

No sé si alguna vez te lo expresarían, pero ¿tus hijas se sienten de la misma manera? ¿Sienten que les has transmitido esos valores?

Sí, estoy seguro de que sí, particularmente sobre cosas como la honestidad. Curiosamente, se lo atribuyen a mi padre, aunque nunca lo conocieron. Recuerdo que una de mis hijas raspó un auto en un estacionamiento y dejó una nota en la ventanilla del auto sobre quién era ella y cómo podía ser contactada. Ella dijo: "Sé que eso es lo que tu padre habría dicho". Y ella nunca lo conoció. Él murió antes de que ella naciera. Me di cuenta de lo asombroso que fue lo que consiguió.

Creo que hay ciertas cosas comunicadas a sus hijos sin conferencias. De alguna manera, los padres de Trump no se lo comunicaron.

"Si ha criado a algunos niños que no han pasado un tiempo de cárcel grave, a veces los futuros padres le piden consejos sobre cómo criar a sus hijos. Siempre digo: 'Trate de conseguir uno que no escupe. De lo contrario estás sólo en esto.'

¿Has hablado con tus hijas alguna vez sobre el tipo de cosas #MeToo?

Tengo un poco con mi hija menor. Creo que la mayoría de los hombres, por muy simpáticos que sean con el tema en general, están un poco preocupados de que tengamos cuidado con los títulos; que darle una palmadita a alguien en el trasero una vez no es lo mismo que Harvey Weinstein. Si alguien usara un lenguaje incorrecto o algo así, dirías: 'Bueno, espere un momento, ¿es una sentencia de por vida o puede conseguir un trabajo el próximo año?' Creo que las mujeres están más convencidas de que esto ha estado ocurriendo durante años y es horrible, tiene que detenerse y luego vamos a resolver el espectro de delitos. Pero creo que básicamente estamos de acuerdo en ello.

No es que las personas de mi edad, incluso si nos comportamos, no sean cómplices de todo esto. La idea del sofá de fundición era una broma para nosotros. La revista para la que trabajé solía tener un editor que, desafortunadamente, tenía una forma y era conocido por perseguir a la gente alrededor del escritorio. Era conocido como el aguacate córneo, y nos pareció gracioso. Pero, de hecho, no fue gracioso para la gente que estaba persiguiendo. Incluso si no participáramos en ese tipo de cosas ... Así que tienen razón en que la cultura tiene que cambiar y luego lo resolveremos. Simpatizo con la opinión de que todo tiene que detenerse y luego veremos quién es quién y qué castigo corresponde a cada delito.

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¿Crees que pasaste algunas de tus rutinas, o esquemas, a través de las generaciones?

No sé si hay cosas específicas. [Mis hijos y nietos] todos tienen algo de ironía, al menos. Tal vez no tan fuerte como el mío. Siempre digo que las matemáticas fueron mi peor asignatura porque no pude convencer a los maestros de que muchas de mis respuestas tenían un significado irónico. No creo que su sentido de la ironía sea ese fuerte.

En una vena más seria, cuando su esposa falleció, ¿descubrió que eso cambió su papel como padre? [La esposa de Trillin, Alice, murió en 2001., previo al nacimiento de sus nietos.]

[En el momento], mis niñas habían crecido. Supongo que me hizo más activo como abuelo, ya que pensé que era el único que quedaba. Pero creo que habría sido activo como abuelo, de todos modos. Es una especie de sentimiento agridulce con los [grandes] niños ahora, que se perdió todo eso.

En su escritura, siempre la retrató como un miembro práctico o realista de la familia. ¿Escogiste ese papel después de que ella falleció?

Ella ciertamente era la sensata. Alguien nos presentó una vez cuando ambos estábamos hablando en una conferencia de profesores de inglés y nos dijo: "Son como George Burns y Gracie Allen, excepto que él es Gracie y ella George". Pero no, no he tomado esa calidad. De lo contrario, no dejaría que mis nietos tomaran chocolate en el desayuno.