Lo que aprendí del tratamiento de sobrevivientes de quemaduras

John Loomis

Trágicamente, con el sur de California todavía en llamas, compartir una comprensión básica de las quemaduras parece prudente. Comenzaré compartiendo algunas perspectivas que recibí trabajando en el Denver Children's Hospital Burn Camp. Luego, hablaré sobre la ciencia y la aplicación de la atención inicial de las quemaduras, las amenazas para la vida y la recuperación. Sea mi invitado para saltar directamente a la práctica, todos aprendemos de manera diferente.


"OK, tengo que parar."

"Diez pasos más, amigo, lo estás haciendo muy bien. Diez más, entonces podemos descansar por un segundo ".

Un gruñido de sumisión y aceptación. Completamos el contrato verbal de 10 pasos y descansamos brevemente.

"¿Estás listo para seguir moviéndote?"

"Diez segundos más".

Su propuesta parece razonable. Cuento y seguimos.

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Seguimos avanzando en esta forma de descanso y progreso, ahora muy por detrás del resto del grupo, la primera luz del sol de la mañana que comienza a revelar los picos irregulares de las Montañas Rocosas de Colorado. Pasa una media hora. A plena luz de la mañana, sobre nosotros, continuamos por el sendero y comenzamos a escuchar la música sonando con cada paso. Mi compañero de excursionismo, Caden, un niño de 8 años que recibió quemaduras faciales significativas y daños respiratorios permanentes en un incendio en un parque de caravanas años antes, se encuentra a pocos minutos de la cima de su primera montaña. Redondeamos el cambio final, y una fiesta de baile de pijamas está en pleno apogeo celebrando la tradición de Burn Camp de la "caminata al amanecer".

Recibimos una bienvenida de héroe.

Caden, cuyos pulmones dañados luchan en el aire de los Rockies, había temido este evento durante días y realmente no creía que pudiera completar la tarea. Me mira con el orgullo de un hombre que alcanza la grandeza personal, me agradece y me abraza, luego se apresura a jugar con sus amigos. Me quedo quieto, mirando la música, los campistas bailando en sus ridículos pijamas, y Cheley Colorado Camps anidó las montañas que tanto amo.

"No Caden, gracias", me digo en silencio. Descanso en gratitud por un breve momento más, luego salto a la locura.

Al ver esta escena, los campistas de 6 a 18 años se ven libres y felices, como cualquier otro niño que crea maravillosos recuerdos de un campamento de verano. Sin embargo, comparten el vínculo común del sufrimiento. La recuperación de las quemaduras es larga y dolorosa: los frecuentes cambios de apósito a la par con la tortura en tiempos de guerra; el injerto de piel hace que cada lugar de injerto se sienta como la quemadura de alfombra más grande y profunda que pueda imaginar; y la triste verdad psicológica de que un gran porcentaje (20 por ciento de los pacientes ingresados ​​en unidades de quemaduras pediátricas) de lesiones por quemaduras no son accidentales. Para ser claros: un adulto más grande y más fuerte, generalmente uno de sus padres, optó por infligirles este terror.

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Pero el espíritu humano es asombroso, y años después del trauma, estos niños son normales y divertidos. Tienen cicatrices, pero también tienen una resiliencia mental ganada y la misma oportunidad de crecimiento, felicidad y una vida plena como el resto de nosotros.

Quemar medicina 101

Las amenazas inmediatas para la vida son lesiones por inhalación, deshidratación, traumatismo cerrado resultante del caos del incidente y la toxicidad del monóxido de carbono y el cianuro. Si se encuentra en un área cerrada, cúbrase la boca con un paño húmedo para enfriar los humos que ingresan en las vías respiratorias, obligue a mantener la calma y salga a la intemperie lo más rápido posible. El monóxido de carbono se diluirá al aire libre, y la toxicidad del cianuro generalmente se debe a los vapores de varios plásticos que se encuentran dentro de la casa. El traumatismo cerrado es común cuando el pánico provoca una caída por las escaleras o salta por las ventanas para evitar el incendio.

Las quemaduras se clasifican por profundidad. Una quemadura de primer grado solo afecta la capa más externa de la piel (epidermis) y es roja y dolorosa, pero no presenta ampollas. Una quemadura de sol es un ejemplo común. Trate esto enfriándolo lo antes posible con agua o gel de Aloe Vera refrigerado, no con hielo. Esto sanará en días a una semana y no cicatrizará, por lo general no es necesario buscar tratamiento médico.

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Las quemaduras de segundo grado (a veces llamadas de espesor parcial superficial y profundo) se extienden hacia la dermis, la capa más profunda de la piel donde viven las glándulas sudoríparas y los folículos pilosos. Estos también son rojos y muy dolorosos pero se ampollarán. Una vez más, usted desea erradicar rápidamente el calor almacenado con agua corriente fría, evitar la exposición posterior y cubrirlos con un ungüento antibiótico como Neosporin o bacitracin para ayudar a prevenir infecciones. La silvadina (Sulfadiazina de plata) es apropiada para quemaduras de tercer grado, pero aumentará la cicatrización y no debe usarse en quemaduras menores. Las ampollas contienen células inflamatorias malas y buenos factores de curación, y los expertos no están de acuerdo en este momento si se deben reventar. Es razonable hacer un pequeño orificio en ampollas de pared delgada con un objeto afilado y estéril para aliviar el líquido. Las quemaduras de segundo grado conllevan un riesgo significativo de cicatrización y deshidratación y se debe considerar seriamente la atención médica formal. Las quemaduras de más de 10 veces el tamaño de la palma de la mano o en las manos, la cara, los genitales o sobre las articulaciones requieren una evaluación médica formal, preferiblemente en un hospital especializado en atención de quemaduras, conocido como centro de quemados.

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Las quemaduras de tercer y cuarto grado se extienden a través de la piel y entran en la grasa, el músculo o el hueso. Son pálidos y correosos y no duelen cuando se destruyen los nervios sensoriales, aunque a menudo están rodeados de quemaduras muy dolorosas de menor profundidad. El tratamiento inicial es el mismo, fresco y protegido, pero estas o cualquier quemadura producida por electricidad o productos químicos tienen un riesgo extremadamente alto de complicaciones graves y el tratamiento médico en un centro de quemados es absolutamente obligatorio.

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El proceso de recuperación de la quemadura es largo y doloroso. Se pueden requerir años y operaciones múltiples. Entiendo las palabras y los números, pero no tengo una manera real de saber qué es lo que los pacientes con quemaduras realmente soportan. Sé de primera mano, sin embargo, que miles han sobrevivido al proceso y han salido de él seres humanos increíbles con una fortaleza mental y una perspectiva ganada a través del sufrimiento.