La nueva ciencia revolucionaria de la velocidad

Si estudias el video, casi puedes congelar el momento del verano pasado cuando Tyson Gay se dio cuenta de que estaba a punto de desempolvar a Usain Bolt.

Bolt es el hombre más veloz del mundo, un jamaiquino de 6'5 "que batió récords en los Juegos Olímpicos de Beijing y desde entonces posee 100 y 200 metros. Gay es el corredor estadounidense más rápido de 100 metros, pero también es una superestrella que se afana en la sombra del velocista más impresionante de todos los tiempos. Sin embargo, dicen que todos pueden ser derrotados, y el momento de Bolt llega justo después de la marca de 5 segundos durante la carrera del DN Galan en Estocolmo, cuando el video encuentra su cara en un tirabuzón Frustración mientras Gay mira hacia adelante con los ojos abiertos de asombro.

Santa mierda, parece estar pensando, Me estoy alejando de Superman.

Pero las fotos de la victoria de Gay también capturan algo más: un movimiento fugaz del movimiento del brazo que podría indicar una nueva forma de pensar acerca de la velocidad, la anatomía, el equilibrio y el valor desbordante de entrenar a ambos lados del cuerpo por igual. Las vistas laterales muestran la mano delantera de Gay girando ligeramente hacia afuera en la muñeca, sus dedos curvándose ligeramente hacia la base del pulgar. Los geeks del ejercicio lo llaman supinating. Su brazo trasero está haciendo precisamente lo contrario, aunque en menor medida. Es pronador: gira ligeramente hacia adentro en la muñeca, con la palma de la mano mirando hacia atrás en forma de látigo. Sus brazos básicamente hacen movimientos en espiral.

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Y aquí comienza una historia de algo muy novedoso o muy chiflado. Usted ve, enrollar y desenrollar un resorte con cada movimiento de sus brazos no es exactamente la norma en pista. "A la mayoría de los velocistas se les enseña a mover sus manos de cadera a labios, de cadera a labios, con una simple acción de tomahawk", dice David Weck, el evangelista de entrenamiento de equilibrio con base en San Diego que enseñó a Gay cómo girar sus brazos.

Weck cree que la espiral desencadena un beneficio poco comprendido para controlar la tensión muscular en la fascia. La fascia es la red de tejido que envuelve sus músculos y órganos, y parece que también los conecta a todos. La fascia también es clave para el equilibrio: como los músculos y las articulaciones, contiene sensores de posición que le dicen a tu cerebro dónde está tu cuerpo en el espacio. Weck cree que los movimientos que los músculos espirales y la fascia pueden promover una mayor eficiencia en la carrera y ayudar a mantener su cuerpo alineado con su centro gravitacional.

Gay no necesitaba toda esta conjetura, dice que le pareció interesante la idea en espiral, lo cual era suficiente para que lo intentara. "Siempre estoy buscando nuevas ideas", dice. "Me gustó la acción del látigo y el movimiento de la muñeca. Me gustó eso cuando lo vi demostrarlo. Fue más un movimiento relajado".

Sabemos lo que está pensando: no hay escasez de tipos creativos que hacen afirmaciones inusuales sobre los mejores caminos para estar en forma.Y puede ser tentador colocar a Weck en esa categoría. Pero si analiza suficientemente la biomecánica de la carrera y la naturaleza del tejido conectivo, eventualmente querrá comenzar a aprender cómo hacer una espiral.
Primero, algunos calificativos: Gay se disparó solo de vez en cuando contra Bolt. (Ya estaba bastante ocupado corriéndose el culo). "Lo intenté, pero como era nuevo, mi cuerpo no se adaptó demasiado rápido", explica. "Mi muñeca derecha se rompería, pero la muñeca izquierda no lo hizo tan bien". Además, no hace falta decir que ninguna innovación de ejercicio puede tomar crédito por un 9.84 en el recorrido de 100 metros. Si pudiera, todos estaríamos haciendo ese ejercicio y haciéndonos mucho, mucho más rápido. Finalmente, Bolt ha corrido un ampuloso 9.58 en los 100 y seguramente dominará el evento de nuevo otro día.

Dicho esto, aprender a rotar sus manos no afectó la temporada de Gay en 2010. Weck señala que desde que Gay aprendió a girar en espiral hace un año, corrió sus carreras de 200 metros más rápidas y de 400 metros más rápidas, y derrotó a Usain Bolt en una carrera. Competición cara a cara. De hecho, él hizo su mejor esfuerzo cuando estaba en espiral más. "La única carrera que sé con certeza que usó fue en los Grandes Juegos de la Ciudad el pasado mayo en Manchester [U.K.]," dice Chase Kough, el entrenador de fuerza de Gay. "Dijo que se enfocó en eso en la segunda mitad de la carrera". En esa carrera, Gay corrió un 19.41, rompiendo un récord mundial de 44 años para una carrera de 200 sin turnos.

Al comenzar la espiral, Gay compró algo más grande que un ajuste biomecánico para los hombres más rápidos del mundo. Se unió a un pequeño puñado de sujetos de prueba vagamente afiliados provenientes de las artes marciales mixtas, el salto de altura olímpico, la NFL y la Major League Baseball, todos trabajando con Weck o en sitios de entrenamiento en los que ha influido. Ellos comparten poco más que una disposición común a agregar patrones circulares y espirales de las manos, brazos y hombros a sus regímenes.

"Es profundo, hombre", dice Todd Durkin, C.S.C.S., el propietario de Fitness Quest 10 en San Diego y uno de los entrenadores que utilizan las ideas de Weck. Durkin ha entrenado a Drew Brees, Aaron Rodgers y una docena de lanzadores de Grandes Ligas con tareas de diseño cruzado diseñadas por Weck, tareas de lanzamiento de cuerdas y movimientos de balanceo de palos. "Dave siempre está 10 pasos por delante de donde está la mayoría de la gente. Hablas de girar en espiral y él regresa a Miguel Ángel. No es solo entrenamiento de fuerza, sino entrenamiento en tres dimensiones".

Dejando a un lado a Miguel Ángel por el momento, el valor del movimiento en espiral ha sido reconocido en una variedad de disciplinas de movimiento; Es una idea que se remonta a décadas, si no siglos. Una técnica bien considerada de terapia física conocida como facilitación neuromuscular propioceptiva, por ejemplo, desarrollada por primera vez por neurofisiólogos en la década de 1940 para tratar los músculos polio-devastados, específicamente los movimientos tridimensionales de los brazos para fomentar una mejor integración de los músculos grandes y pequeños. . Neurológicamente, algo acerca de la espiral parece estar cableado en nuestros giroscopios internos también, si se puede tomar como evidencia una visión de 100 años: Dígale a un hombre con los ojos vendados que salga en línea recta e invariablemente se moverá en una espiral hacia una u otra dirección, ya sea que esté caminando, corriendo, manejando o nadando. Puede ser por eso que "damos vueltas en círculos" cuando estamos perdidos en el bosque, y es un rasgo que compartimos con cada criatura en movimiento.

Los movimientos en espiral fueron la base de los ejercicios de balanceo de clubes utilizados por el Ejército de los Estados Unidos a principios del siglo XX, una antigua práctica guerrera que afila las habilidades de batalla primarias y actualmente está ganando nuevos devotos en el circuito de entrenamiento funcional. Hoy en día, los ejercicios se promueven como una forma de aumentar la integridad de la cintura escapular y abordar las deformidades posturales creadas por nuestro estilo de vida encorvado. Pero también se cree que afectan el cuerpo de la manera en que un instrumento musical afecta al cerebro: ayudan a escribir un nuevo código en la memoria del motor.
Los movimientos en espiral son reconocidos tanto en el tai chi chuan como en las tradiciones de danza nativas del Pacífico Sur por su promoción de la armonía corporal y por sus fascinantes cualidades estéticas. También tienen sus raíces en el mundo de la ciencia deportiva: la investigación biomecánica sugiere que el atletismo es una función de pasivo Activación muscular: una rigidez de resorte en el uso de energía, que se produce en los músculos antes de que golpee una pelota, un objeto o el suelo, además de la fuerza muscular bruta.

La tendencia del músculo a la espiral puede estar enraizada en nuestra anatomía. Se puede ver en las hebras torcidas de proteína que se deslizan juntas a nivel celular para que los músculos se puedan contraer y la forma en que los músculos se retuercen para unir y mover los huesos. También se ve en la forma en que algunos de los músculos más grandes se mueven en vías que conectan la parte frontal de su cuerpo con la espalda e incluso con el lado opuesto.

"Siempre hay una relación en biomecánica entre un hombro y la cadera del lado opuesto", dice Michol Dalcourt, profesor adjunto de ciencias del deporte en la Universidad de San Francisco. "La anatomía de las espirales del cuerpo inferior humano también. Por ejemplo, mi perro no tiene un talón en su pie, pero yo sí. Con cada paso, el astrágalo gira hacia abajo y hacia adentro; está allí para permitir una acción en espiral para que tenga lugar en mis extremidades inferiores. Lo hace porque girar tus huesos es la forma más eficiente de energía de moverte con las dos piernas erguidas ".

Weck, un empresario físico de 40 años y estudiante de movimientos, cree que los movimientos en espiral "nos dicen la verdad" acerca de nuestras habilidades de movimiento propioceptivo y esencial, especialmente cuando los usa para manipular "herramientas de retroalimentación" simples, como él las llama. (Usted o yo los llamaríamos bolas, cuerdas y palos). En esta vista, aprender a anclar su cuerpo mientras se mueve una cuerda pesada en un patrón de "armado", por ejemplo, una figura rítmica 8 no muy diferente al movimiento requerido desde el principio El hombre que usa una correa y una roca para derribar presas es solo una de las muchas tareas esenciales de manipulación de objetos que hemos desarrollado para llevar a cabo. Esta es la razón por la que puede incluir a Weck entre los partidarios de un movimiento de fitness emergente y poco tejido que está desviando su enfoque de la dicotomía cardio / músculo hacia los "movimientos primarios" y el control del cuerpo. Este movimiento incluye a los entusiastas de los pies callosos que promueven correr descalzos; los programas de tonalidades posteriores como Methode Naturelle de Erwin Le Corre o Exuberant Animal de Frank Forencich; e incluso organizaciones de establecimientos como la NASA y los militares de EE. UU., que diseñan entrenamiento físico alrededor del movimiento. La espiral se adapta a la idea de fitness emergente de nuestro tiempo: nuestros cuerpos tienen fortalezas y tendencias incorporadas. El ejercicio debe aprovecharlos.

Sin embargo, probablemente no estaríamos hablando de nada de esto, si no fuera por el hecho de que Weck inventó algo que aparentemente no era esencial: la pelota Bosu, esa media orbe azul que encontrarás montada sobre plástico en tu gimnasio. Se ha convertido en la herramienta de referencia para el entrenamiento propioceptivo. Tomó el riesgo de realizar el trabajo de estabilización vertical "central" usando pelotas fisio (una pelota Bosu no puede salir por debajo de sus pies) y abrió la puerta para un entrenamiento generalizado del equilibrio mientras estaba erguido en dos pies. Pero su inventor casi no encaja en el molde del gizmo titán de entrenamiento que vende millones, ya sabes, el tipo que pregona su mercancía en QVC. Por un lado, el producto de Weck surgió por accidente.
Como actor y entrenador físico que luchaba durante los primeros años de la década de 1990, Weck pasó 3 años recorriendo Nueva York en patines en línea y sin hacer otra forma de ejercicio. Weck cree que esto debilitó sus pies. La investigación ha demostrado que cuanto mayor es la barrera entre el pie y el suelo, menos debe trabajar su cuerpo para reducir las fuerzas de impacto, a través de los golpes en la parte media del pie, la coordinación de la cadera / rodilla / tobillo y el llamado alargamiento muscular "excéntrico" o que absorbe la fuerza .

"Un día me quité los zapatos para pasear por una costa rocosa en Francia", recuerda. "El dolor era tan fuerte que tuve que arrastrarme fuera de la playa". Obsesionado con fortalecer sus pies, Weck se puso de pie sobre pelotas de fisio, y luego saltó sobre ellas. Puedes imaginarte cómo termina esta historia: nuestro héroe se estrella contra la mesa de café. Pero donde tú y yo rompíamos una bolsa de hielo y abríamos una bolsa de Combos, Weck miró su techo y tuvo una idea de un millón de dólares.

"Esa noche me acosté y pensé, ¿Qué pasa si corto la pelota por la mitad?" él dice.

Diez años y más de un millón de bolas Bosu más tarde, Weck está alquilando un Tudor de principios de siglo elegante pero un poco destrozado en una colina que domina el puerto de San Diego. Su éxito le ha dado el don del tiempo y él ha usado esa libertad para experimentar con nuevas ideas sobre algunas ideas muy antiguas sobre el cuerpo. Su hogar tiene detalles de Artes y oficios y un comedor tipo capilla, pero en esta etapa de su vida parece tener poco interés en las cenas. El lugar es un monasterio para el estudio del movimiento en posición vertical.

Ha amueblado su hogar solo con un escritorio de pie, varias pilas de libros de referencia anatómicos, y un busto del David de Miguel Ángel; y en todos los demás lugares solo encontrará colchonetas, cuerdas, palos y pelotas atléticas, y otras esferas lisas. Excepto por un pequeño juego de cocina, parece que no tiene sillones, sillas o bancos, y durante las dos tardes que pasé en su casa, no se sentó, ni se inclinó, ni mucho menos para cambiar su peso a una pierna.

Se le da movimiento continuo y declaraciones entusiastas sobre el movimiento, agarrando el suelo con los dedos de los pies mientras extrapola la eficiencia en las explosiones de staccato. A menudo cruza una habitación para demostrar. Está enamorado de la sensación de estar de pie: usa "zapatos descalzos" y, por diversión, se los quita y trabaja mientras está parado en una sartén llena de piedras de río. (Le gusta girar sus pies alrededor de la sartén en círculos lentos, en sentido contrario a las agujas del reloj, enganchando las esquinas más alejadas de sus metatarsianos).

"Ser vertical es algo muy bueno", dice. "Cuando era niño, una vez me dormí de pie".

Weck cree en un balanceo de brazo que gira hacia afuera cuando el brazo se mueve hacia adelante, y hacia adentro cuando el brazo se mueve hacia atrás. Los brazos se mantienen cerca de los costados, y los dedos se envuelven firmemente en la parte superior, y luego se desenvuelven y se extienden en la parte inferior. Su explicación para esta instrucción aparentemente trivial (después de todo, ¿cómo podría tener un efecto el sacacorchos las manos y los dedos tener algún efecto en su velocidad de carrera?) Se basa en los supuestos efectos posteriores de apretar una larga red de tejido conectivo conocida como fascia. Un ejemplo de fascia es la membrana opaca que cubre una pechuga de pollo cuando se pela la piel. Probablemente no lo pienses mucho cuando comes carne, y los primeros anatomistas también lo ignoraron. Pero si algo queda claro acerca de la fisiología, es que el cuerpo no desperdicia materiales.

"Doblar y girar internamente la muñeca con los dedos abiertos desenrolla el resorte", dice Weck. "Su tejido conectivo es una estructura unitaria que abarca el cuerpo, por lo que lo que sucede en sus manos afecta lo que sucede en cualquier otro lugar".
Usted puede imaginar la fascia, en esta vista, como una cerca de alambre. Si está suelto, un tirón en un extremo tiene que compensar la holgura antes de que el tirón cause movimiento en el punto más lejano. Sin embargo, si la guía del eslabón de la cadena se tensa a propósito, como la fascia está en espiral, el movimiento en un extremo se transmitirá a lo largo de toda su longitud sin demora.

"Es absolutamente cierto que el movimiento de los brazos cuando corres tendrá un efecto en la bolsa fascial, y es todo una bolsa fascial", dice Thomas Myers, autor de Trenes de anatomia, un libro dedicado al tema. Myers llama a la fascia una "bolsa" porque ha diseccionado suficiente material para ver las bandas de tejido entrelazadas como nada más que el saco que nos mantiene unidos. Al igual que Weck, cree que los movimientos sutiles de nuestros dedos pueden desempeñar un papel en la precisión con que se mueven las piernas, debido a las redes de fascia y nervios que las unen.

"Solo mire a alguien que juega un partido de fútbol", dice Myers. "Verá los dedos de la persona por lo general en posiciones muy precisas. Empalmar dos dedos juntos podría cambiar la forma en que el pie golpea la pelota, y eso podría cambiar la dirección de un despeje". Para comprender esta extraña conexión, intente correr con las manos abiertas. "La fascia absorbe y distribuye las fuerzas biomecánicas", dice Myers. Entonces, aunque tus manos están lejos de tus caderas y piernas, dice, correr con ellas abiertas cansará tus piernas y volverá antes que correr con ellas cerradas.

Pero no tiene que ser un ferviente creyente en las acciones todopoderosas de la fascia para ver un beneficio biomecánico potencial en la espiral de sus brazos. Los movimientos también parecen ser capaces de traducirse en cambios en lo que está sucediendo en la espalda y las caderas. "Si pronuncia su mano mientras está de vuelta, ayuda a su cadera a flexionarse en ese lado, que es lo que sucede cuando su brazo está en la parte posterior del columpio", dice Weck. "Llevará a la rotación interna del brazo superior y al 'retroceso', por falta de un término mejor, de sus lats, bíceps y pectorales mientras se preparan para ayudar a que el brazo vuelva a avanzar".

Aquí Weck tiene algunos partidarios en su argumento. "Girar el brazo hacia afuera en la parte superior de tu swing, de hecho, va a estirar tus lats", dice Dalcourt de la Universidad de San Francisco. "Sus lats están en su espalda, pero se conectan a la parte delantera de su brazo. ¿Por qué estamos configurados de esta manera? Una de las razones es que al levantar y rotar externamente la palma de la mano estira el músculo y ayuda a crear energía potencial. Además, sus lats se mezclan Con y levante su pelvis ". Todo esto explica por qué Weck cree que la supinación de su brazo permite que su cadera del lado opuesto se levante más fácilmente, mientras que pronación de su brazo permite que su cadera del lado cercano se levante más fácilmente.

Para entender por qué algo de eso sería importante, es útil desglosar algunos hallazgos sorprendentes sobre la biomecánica de la carrera. Como explica el entrenador de velocidad holandés Frans Bosch, correr es principalmente un evento de altibajos. "La fuerza directa del empuje es principalmente vertical", dice. "Es siete veces mayor que la fuerza que impulsa al corredor hacia adelante". Pero no lo tomes como un respaldo a la espiral. "La rotación del brazo probablemente no influye en el aumento de la cadera", dice Bosch. "Hay una relación entre el movimiento del brazo y el movimiento de la pierna, pero no es tan rígido como se propone en este argumento en particular".
El jurado puede estar fuera de la ciencia de la espiral, pero después de innumerables presentaciones en cámara lenta de las cintas de Tyson Gay en ejecución, Weck solo puede decirle lo que ve con sus propios ojos. Mientras que la mano derecha de Gay está supinando, su pie izquierdo toca el suelo "cuadrado y vertical", dice Weck. "Su pie no está viajando hacia atrás en el aire antes de que toque el suelo", dice. "Toca el suelo, y ¡auge!'

Si le gusta la idea de girar en espiral pero encuentra la idea de perfeccionar su técnica de velocidad menos que urgente, le puede gustar esta siguiente parte. No tienes que correr a la espiral. Los movimientos en espiral con herramientas simples (una pelota de baloncesto, una cuerda para saltar pesada o un palo de hockey) son algunas de las tareas más engañosamente desafiantes. Si agrega estos movimientos a su entrenamiento, aprenderá a mantener su centro gravitacional mientras mueve cargas con sus hombros, brazos y manos, tareas que hemos desarrollado para dominar.

Hoy en día, los artículos deportivos (pelotas, palos y cuerdas) pueden reconectarnos con el éxito de nuestros antepasados ​​como seres bípedos. Tratan su hombro, codo y muñeca de una manera que parece más cercana a su propósito previsto, como un sistema integrado de manipulación de objetos. Los movimientos espirales simultáneos en tres articulaciones hacen que la forma en que normalmente entrenamos nuestros brazos (sobornos de tríceps, ¿alguien?) Parezca no inspirada, casi de mente pequeña. En el gimnasio solemos usar nuestros brazos como simples palancas. Los movimientos en espiral trabajan nuestras extremidades en tres dimensiones, flexionando fluidamente, extendiéndose y girando.

Además, estos movimientos inevitablemente promueven la eficiencia, al devolver las manos a donde empezaron sin tener que cambiar el rumbo. En la parte superior de un press de banca, por ejemplo, debe dejar de producir fuerza y ​​comenzar a reducir la fuerza a medida que baja la barra. Con espirales, figura 8 patrones con bolas y cuerdas y palos que regresan a su punto de inicio con cada ciclo, el momento en que deja de "empujar la barra" nunca llega.

Weck tomó por primera vez su pasión por la espiral después de pensar en el David bíblico. "Golpeó a un tipo que era imbatible", dice Weck. Está hablando de usar una honda simple para derribar a un gigante, pero podría haber estado hablando de Tyson Gay. Tal vez lo era. "Lo hizo de una manera muy poco convencional, y es un punto de apoyo emocional en esa historia".

"Los palos, las piedras y la cuerda, cosas que se pueden encontrar en una forma pura en la naturaleza sin tener que mecanizar sus partes, son las herramientas por excelencia que nos permitieron aprovechar nuestros cuerpos para poder tener éxito en dos pies", dice Weck. "La estrategia humana es crear un potencial vertical. Nos mantenemos erguidos y erguidos. Cuando soltamos la rama, liberamos nuestras manos para manipular nuestro entorno, y fue la manipulación de objetos lo que educó a nuestros cuerpos, y fue la caza y las herramientas las que Pasamos nuestros genes hacia adelante. Somos el depredador grande más efectivo del planeta, todo gracias a nuestras herramientas ".

Pero para usar estas herramientas, tienes que usar el movimiento, infinito, primordial y atemporal, que les da su poder. También te da tu poder, en espiral hacia arriba.