Para los veteranos heridos, una misión cumplida

Probablemente soy una de las pocas personas no militares en los Estados Unidos que conoce la diferencia entre un BK y un AK. * Quién ha investigado lo que el gobierno le paga a un soldado herido por un pulgar, una mano, un brazo o gracias a Una historia que escribí para el Mothership: el pene. ¿Quién ha ayudado a levantar a hombres heridos y sangrantes, algunos casi cortados por la mitad por el fuego de RPG, en un helicóptero Medevac?

Por lo tanto, fue más que un poco alentador el domingo pasado cuando vi un video de la dedicación del American Veterans Disabled for Life Memorial en el Mall en Washington, DC. Por desgracia, por mucho que quisiera ser parte de ese mar de veteranos heroicos, los compromisos inquebrantables me impidieron llegar a la dedicación en persona. Así que ayer hice la siguiente mejor cosa y decidí llamar a Lois Pope, la filántropa y la fuerza impulsora detrás de la creación del Memorial. Solo tenía que saber cómo era estar allí para presenciar el cumplimiento de un sueño de toda la vida.

"Oh, hubo momentos en los que quise llorar", dijo la Sra. Pope, cuya Fundación LIFE contribuyó con $ 10 millones de los aproximadamente $ 80 millones que se necesitaron para convertir la idea de un memorial en una realidad. “Especialmente cuando vi toda esta área designada para veteranos recluidos en sillas de ruedas.

"Mi mayor temor era, 'No dejes que te vean llorar'", continuó. "Ellos no quieren lástima. Ellos quieren respeto. Y mientras miraba a esa multitud, en particular el área que había sido reservada específicamente para personas en sillas de ruedas, pensé: "Esta es mi gente". Aunque no soy discapacitada, estos son mis hermanos y hermanas. . Hemos honrado a nuestros muertos en la guerra a lo largo de nuestra historia, como también deberíamos haberlo hecho.Pero ¿por qué no nuestros veteranos discapacitados? Nunca han sido reconocidos, y pensé que ya era hora ".

Escucha Escucha. Y no solo porque Salud de los hombres ponga uno, Noah Gallagher, en la portada del número más reciente.

La génesis de la búsqueda del Papa de 81 años comenzó en 1965. Se estaba ganando la vida como joven actriz y cantante de Broadway; una crítica la comparó con "la próxima Grace Kelly", cuando una amiga que había contraído la polio como La niña la persuadió para que realizara un concierto benéfico para veteranos discapacitados de la guerra de Vietnam en el Rusk Rehabilitation Center de la Universidad de Nueva York. Ella estuvo de acuerdo, sin saber muy bien en qué estaba caminando.

"No tenía idea acerca de la difícil situación de estos veteranos", recordó, "era joven e ingenua y bastante despistada sobre los horrores y la devastación que la guerra puede infligir a los cuerpos y las mentes de los seres humanos. Recuerdo que cuando entré en esa habitación estaba atestada de hombres jóvenes, bebés, en realidad, ahora que miro hacia atrás, acostados en camillas, cojeando con muletas. Algunos de sus cuerpos fueron quemados casi más allá del reconocimiento. Algunos tenían enchufes donde solían estar los ojos. Algunos no tenían orejas. Algunos tenían narices donde se podían ver las fosas nasales, pero no la nariz.

"Y empecé a temblar. Mi mente estaba corriendo. Estuve a punto de desmayarme ... hasta que pensé: "Mantente en calma". Ese día, también, le pedí a Dios que no llorara. Me sonrieron, me aplaudieron y su cálida bienvenida me hizo ver que tenía que devolver ese cariño. Y luego comenzó a tocar el piano y, nerviosamente, comencé a cantar la canción "Somewhere" de "West Side Story".

"Hay un par de líneas en esa canción—"Toma mi mano y estamos a mitad de camino; Toma mi mano y te llevaré allí."Eso resonó conmigo, y entonces, mientras los cantaba, me acerqué instintivamente para tomar la mano de un joven soldado ... y él no tenía ninguna mano para que la sostuviera".

Papa terminó su concierto. Y cuando salió del Centro de Rehabilitación Rusk ese día, me dijo: "Le prometí a Dios que, si puedo, algún día ayudaré a estas personas".

Tomó 30 años. Entre papa casado Investigador nacional El fundador y editor de larga data Generoso Pope, con quien tuvo un hijo y una hija, y fue consumido por la crianza de su familia. Pero ella nunca olvidó ese concierto en Rusk ... ni su primo primo que fue asesinado en Vietnam en 1967, dos años después de haber entretenido a las tropas discapacitadas. No fue hasta 1997 cuando convocó la voluntad de visitar el Monumento a los Veteranos de Vietnam en Vietnam para rendirle homenaje.

"En verdad, nunca quise visitar la pared", dijo. "Es el lugar más triste de la faz de la tierra. Pero en el '97 finalmente me hice ir. Y cuando estaba parado frente al nombre de mi prima, había un veterano en una silla de ruedas a mi lado llorando suavemente por otro nombre. Mi mente volvió a esos veterinarios en el centro de Rusk 30 años antes. Y le pregunté a un guardabosques: "¿Dónde está el Memorial para veteranos discapacitados?" Dijo: "No hay uno".

"Así que lo hice mi misión".

Durante los siguientes cinco meses, el Papa llamó por teléfono a la Administración de Veteranos diariamente, presionando para una reunión para discutir un posible Memorial. Finalmente se reunió con Art Wilson, jefe de Veteranos Americanos Discapacitados, y tres años después, en 2000, Bill Clinton firmó el proyecto de ley que lo autorizaba.

Ubicado en una parcela de casi 2.5 acres cerca del National Mall (frente a los Jardines Botánicos de los EE. UU. Y a 300 metros del Capitolio de los EE. UU.), El Memorial Plaza cuenta con una fuente, esculturas de bronce, una pared de granito y paneles de vidrio en los que están inscritos sentimientos que nos recuerdan el poder del amor y la compañía necesarios para el proceso de curación humana.

Habiendo presenciado demasiada guerra, me temo, y me disculpo, por contar tantas historias desgarradoras en este espacio sobre demasiados veteranos de guerra estadounidenses con planes en lugar de esperanzas. Por lo tanto, estoy encantado de informarles hoy sobre un acontecimiento conmovedor el pasado domingo en el Washington Mall ... todo gracias a gente como Lois Pope que, como dijo Abraham Lincoln, no tienen que haber presenciado los horrores de la guerra para estar conectados Ellos por los "acordes místicos de la memoria".

* La jerga médica militar para una pierna perdida, muy probablemente a un IED, ya sea por debajo de la rodilla o por encima de la rodilla.