DESPUÉS DE SÓLO 4 DÍAS DE ENTRENAMIENTO, ESTE HOMBRE TRATÓ A CAMINAR A TERRIFORAR LA LÍNEA ALTA DE 60 PIES

Por Clint Carter y FitBit

Podrías imaginarte a los highliners saliendo directamente de la cornisa y saliendo a la línea. Así es como me imaginé que funcionaba: la cinta de nylon de una pulgada de ancho se tensa entre los anclajes en los acantilados opuestos, una correa protectora está sujeta a su arnés y, listo, un pájaro en un alambre. Pero no es tan simple. Una caída cerca del ancla puede hacer que vuelvas a la roca, rompiendo huesos. Así que en lugar de eso, se desliza unos pies en el trasero y usa un método de inicio y sentada como el Chongo, que lleva el nombre del escalador y el vago consumado Charles "Chongo" Tucker. Sin base para estabilizarte, levantas el torso y pones un pie debajo de tu cuerpo para que el talón se presione en tu trasero. Luego, con un brazo extendido para mantener el equilibrio, lleva tu pie libre hasta la línea e intentas levantarte lentamente, como si salieras de una sentadilla con una sola pierna. A continuación, si eres yo, de todos modos, te tiras el culo por encima de las orejas y te golpeas con un "batidor", un nilón que lacerará tus muslos internos, adrenalina mientras te precipitas hacia el abismo. Mientras cuelgas, tienes tiempo para escuchar todas esas voces útiles en tu cabeza: Eres débil ... Eres embarazoso ... Eres una pérdida de tiempo para todos.

Fort Collins, Colorado: Mi plan de batshit es "enviar" un highline en cinco días. Enviar es una jerga para caminar todo el camino sin caerse, y el récord mundial es más largo que una milla. Estoy apuntando a 20 pies, la polla de una abeja en comparación, pero estaré 60 pies en el aire y dependeré de las habilidades que la mayoría de las personas tardan años en dominar. "Si aprendes rápido, puede que no sea imposible", comenta Dakota Collins, propietaria de Rocky Mountain Slackline, cuando dibujé mi plan por primera vez. El objetivo del aventurero, le digo, es descubrir si es posible aplicar técnicas de aprendizaje acelerado a los desafíos al aire libre. Flexibilidad, control muscular, concentración. Estas son las habilidades que dice que tendré que tener éxito, y son exactamente los tipos de habilidades que rara vez encuentro tiempo para, por ejemplo, clases de yoga dos veces por semana. Fitbit me ha enviado con un Fitbit Ionic, un nuevo reloj inteligente, para probar. Dakota está de acuerdo, pero necesita que sepa lo difícil que será: "Voy a tener que reprogramar su cuerpo", dice.

Nuestro entrenamiento comienza fuerte. Al final del primer día, estoy tomando medidas en una línea de slackline tendida cerca del suelo entre dos árboles. Cuando termina el segundo día, he caminado 50 pies sin caerme. La instrucción es tanto mental como física. Dakota describe el slacklining como meditación activa. "Tienes esta línea que estás tratando de conquistar, y lo haces enfocándote en tu respiración y cuerpo".

Matt Nager

La respiración lenta y consciente resulta ser la habilidad más crítica que necesito perfeccionar. Si doy un paso tembloroso, inhalo lentamente, como si fuera un sorbete. La idea es que el aire fluya a través de mí, aparentemente directo a la línea, para restablecer la conexión frágil entre yo y la red. Con una exhalación cuidadosa, daría mi siguiente paso. También enfoco mi energía en la punta de mis dedos. "Recuerda tu salero", dice Dakota cuando nota que la tensión aumenta en mis hombros. Quiere que mis muñecas se contraigan, como si estuviera sacudiendo granos de inestabilidad.

En el tercer día, Dakota presenta las habilidades que necesitaré en el highline. Me paso la mañana persiguiendo al Chongo y aprendiendo a caer. En slacklining, las caídas no son un gran problema. Acabas de aterrizar en el césped y retrocedes en la línea. Pero en el highline debes subir la correa, colgar debajo de la línea con las manos y los pies y patear con una pierna alrededor para crear el impulso para girar en la línea. Me pasé toda la tarde trabajando en la logística de esa maniobra, y para cuando lo llamamos un día, tensé el flexor derecho de mi cadera y mis muslos están tan llenos de moretones que parecen una prueba de Rorschach.

El último día de entrenamiento es más de lo mismo: representantes de Chongo, pequeños pasos, caídas duras. En mi entusiasmo por probar un nuevo deporte, no me he preparado para preocuparme tanto por el éxito. Mi mentalidad oscila entre el quitter que temo que soy y el luchador que quiero ser. Después de un baño de hielo, comparto mi ansiedad por una cerveza con Dakota. "Realmente espero poder cruzar", le digo. "Pero también siento que si esa es mi única medida de éxito, entonces realmente no estoy aprendiendo lo que se supone que debo hacer". Dakota me rompería las pelotas si pensara que estaba siendo muy serio, y espero una broma. Pero no. "Recuerda este momento", dice. "Este es el momento en que te volviste un vago".

Matt Nager

Caminando por la línea floja, mi corazón oscilaba entre 100 y 110 latidos por minuto. Eso está en el lado alto, pero me imagino que estaré bien en la línea alta si, a través de la respiración y la concentración, puedo mantener mi ritmo cardíaco cerca de eso. Durante el desafío final del día cinco, con el terreno ya no al alcance, mi corazón no se someterá. Lo siento alto en mi garganta, justo debajo de mi boca seca. Tomo un par de caídas tempranas, me subo a la correa. Reviso mi Fitbit: 133 latidos por minuto. Mi cuerpo puede sentir las altas apuestas.

Con cada Chongo, me pongo de pie y pierdo el equilibrio antes de completar un paso. Y las cataratas no son bonitas: en una, me caigo de un salto de la línea. La correa de 3 pies entre mis piernas me engancha con tanta fuerza que mis hijos probablemente nazcan con trastorno de estrés postraumático. Grito; Dakota hace una mueca. Las dolorosas caídas, los músculos fritos, la cadera blanda y las ampollas en mis manos y pies no me impiden caminar, pero han socavado mi confianza. Son casi las 5 de la tarde, nuestro horario programado para dejar de fumar, cuando intento volver a pararme. Mi pie huele la línea, y probablemente por decimoquinta vez, me zambulle hasta el fondo de mi correa. El tiempo se acaba. Reviso mi ritmo cardíaco: 143. Estoy perdiendo.

Puedo sentir que Dakota está lista para que me dé por vencida. Ha dejado de ofrecer palabras de aliento. Estoy solo. Sobre los brazos temblorosos subo la correa por encima de mí. Se necesitan dos intentos, pero me doy vuelta en la línea. Con una respiración profunda, me meto en Chongo, agito mi salero. Inhalo lentamente en la línea. Entonces me pongo de pie y doy un paso. Caigo antes de poder plantar el segundo paso, pero en este punto no importa. Luché, y tal como lo veo, gané. Mi hazaña no se registra en los anales de la historia de highline, pero he recuperado mi autoestima. También he vivido para enfrentar el próximo desafío. De vuelta a casa, compro mi propia línea, la llevo al parque y la coloco entre dos árboles. Mi Chongo está mejorando.


Hablar el paseo

Linea alta

Un slackline colocado por encima del suelo, por lo que una caída podría matarte si no usas una correa atada a un arnés.

Solista gratis

Resaltando sin un arnés, entonces si te caes, mueres. No se aconseja.

Bola y cadena

Al desnudarse con la correa atada a su pene, por lo tanto, si se cae, será castrado al morir. Tampoco se aconseja.

Enviar

Para caminar todo el camino a través de la línea sin caerse.

Whipper

Una caída desde un highline. Algunos batidores son suaves, pero con otros, la correa de tu arnés te corta las piernas y te hace girar como un yo-yo.

Zona de angustia

Los últimos pies de la línea, cuando estás cerca de un envío pero aún te quedan unos pocos pasos. Mentalmente esta puede ser la parte más complicada de la caminata.

Hombre lleno

Para enviar una línea de ida y vuelta con cero caídas. Para las mujeres, es conocido como un "bebé completo".