5 cosas que aprendí corriendo una maratón con un amigo ciego

Alan Scherer Photography

“¿Interesado en guiarme en Boston?”. Así que lea el asunto de un correo electrónico que recibí el otoño pasado de Tim, un amigo de Facebook. Tim es legalmente ciego. Tiene algo que se llama retinitis pigmentosa (RP), que describe como "visión de túnel extremo". En términos prácticos, esto significa que si Tim está conversando con usted y se centra en, digamos, su ojo derecho, ve su ojo derecho. Nada más.

Los corredores como Tim necesitan al menos una guía vidente para navegar por una carrera: alguien que los empuje hacia la izquierda y hacia la derecha; dice cosas como giros, estaciones de ayuda y baches; y generalmente solo mantenerlos a salvo. Tengo amigos que han corrido como guías, principalmente a través del atuendo con el que trabaja Tim, Team With a Vision, pero nunca lo había hecho yo mismo.

Tardé unos tres segundos en decir que sí.

Sabía que guiar a Tim en Boston sería un desafío, nunca nos habíamos conocido en persona, y mucho menos habíamos corrido juntos. Sabía que sería gratificante. Lo que no sabía era cuánto aprendería. Por ejemplo:

1. A veces, la empatía empieza poco a poco.

Mi primera lección llegó temprano, cuando intenté que Tim saliera del vestíbulo de nuestro hotel. Mientras caminábamos lado a lado, me dirigí hacia la gran puerta giratoria, hasta que Tim me sugirió cortésmente que usáramos otra salida. Me di cuenta de mi error de inmediato, por supuesto, un ciego querría evitar las puertas giratorias y me sentí bastante tonto. Aunque se quedó conmigo. Cuando estas ciego Pensé, estás negociando un mundo lleno de cosas, grandes y pequeñas, diseñado para alguien que puede ver. Me esforcé, después de eso, en notar estas cosas con Tim en mente.

2. Un poco de planificación por delante va un largo camino.

Esto puede parecer obvio, pero ¿con qué frecuencia esperamos hasta el último minuto para enfrentar un problema, o incluso para reconocerlo como tal? ¿Y cuánto estrés innecesario soportamos como resultado? Nada demuestra este principio como correr 26.2 millas a través de una multitud con un corredor ciego.

3. La gente es incluso más ajena de lo que crees.

Tim y yo somos hombres altos. Durante la carrera, usamos baberos especiales (delanteros y traseros) que nos identificaron como "FUNDA DE CIEGO" y "GUÍA DE CORREDOR DE CIEGO". Corrimos cerca, cada uno sosteniendo un extremo de una cuerda. Y aún así, observé cómo otros corredores se lanzaban frente a nosotros, pasaban rozando a Tim o se dirigían a nuestro camino para tomar un vaso de agua. Una vez, honesto a Dios, un corredor. saltó a través de la estrecha brecha que separa a Tim y un compañero guía. El mundo sería un lugar mejor si todos prestáramos un poco más de atención a quienes nos rodean, y no solo en maratones.

4. Para ser escuchado, tienes que hablar.

Como muchos escritores, soy un introvertido que se siente cómodo siendo vocal en la página (o en la pantalla), no tanto cuando se trata de la vida real. Manejar Boston con Tim me enseñó que, en la vida real, a veces uno puede y debe ser sin disculpas. Por ejemplo, cuando está tratando de pasar a un corredor más lento y no responde a un simple "¿podemos sobrevivir?" O "a su izquierda, por favor". (Vea el # 3, arriba).

5. A veces el mayor obstáculo es tu propio ego.

Cuando Tim me envió ese correo electrónico el otoño pasado, tenía 26 maratones en mi haber, incluidos siete Bostons. Mis días de "registro personal" estaban muy por detrás de mí, y estaba bien con eso. A falta de cualquier tipo de zanahoria para perseguir, entonces, me dije que mi carrera de maratón estaba más o menos terminada. Guiando a Tim rompió esa idea.

El Boston de este año fue duro. Las temperaturas llegaron a mediados de los 70 y una vieja lesión de Tim volvió a cobrar vida, lo que hizo que gran parte de su raza fuera agonizante. Los descansos (y muchos chistes malos) hicieron que las cosas fueran más manejables, pero cuando cruzamos la línea de meta, nuestro tiempo objetivo original de 4:20 se había extendido a 5:20. Fue mi maratón más lento, y no lo cambiaría por nada.

¿Quién sabía que ayudar a un amigo a alcanzar su objetivo podría ser tan gratificante como alcanzar el suyo? Bueno, guíe a los corredores, para empezar. Me siento privilegiado de contarme entre ese grupo ahora.

Es gracioso. Todo este tiempo, de alguna manera, he estado corriendo con mi propio tipo de visión de túnel. Y me llevó correr con un ciego para que abriera los ojos.

¿Desea obtener más información sobre la guía de corredores ciegos o con problemas de visión? Visite UnitedInStride.com.

Mark Remy es columnista de Runner´s World y fundador del sitio web de humor DumbRunner.com.