Cómo los ataques de grasa del vientre

El hombre en la mesa de operaciones es inferior a IV sedación, boca abajo, círculos dibujados alrededor de las partes más blandas de su cuerpo. Está pintado con yodo y tiene dos pequeños agujeros perforados a través de la suave piel de su espalda baja. El cirujano plástico de la ciudad de Nueva York, certificado por la junta, David Shafer, MD, alinea la punta de una vara de succión de un pie de largo, llamada cánula, con uno de los orificios. Lo coloca cuidadosamente debajo de la piel. Hace un sonido sorbido como si chupara un sorbete en el fondo de un batido. Durante la próxima hora, el Dr. Shafer estará aspirando células grasas adiposas de la espalda, los flancos y el estómago del hombre.

Aquí es donde los hombres tienden a acumular la mayor cantidad de grasa, explica el Dr. Shafer, por encima de la cintura y sobre los músculos abdominales. Se agacha para agarrar un puñado de la flacidez suelta en el torso del hombre. "Esto es lo que llamamos grasa subcutánea", dice. Es lo suave que sientes cuando te pellizcas la barriga. Luego, el Dr. Shafer pasa su mano por la sección media del paciente, la cavidad blanda que contiene los intestinos, los riñones y el hígado. "¿Y ver cómo el intestino se hincha hacia afuera? Esa es la grasa visceral que sale de debajo de los músculos rectos". Eso es lo peligroso.

Cuando los investigadores en St. Louis rastrearon a un grupo de pacientes de liposucción después de la cirugía, encontraron cero mejoría en la presión arterial, los triglicéridos, la tolerancia a la glucosa o los perfiles de colesterol HDL o LDL. La grasa pálida y floja que un paciente paga por remover no es bonita, pero su ausencia no garantiza el perfil de salud de una persona delgada y en forma. Eso es porque la grasa visceral, el tipo que envuelve sus órganos y lo hace poco saludable, también es el tipo que la liposucción no puede alcanzar. "No hay una forma segura de chupar el corazón, los riñones y el hígado", dice el Dr. Shafer. "Es demasiado peligroso".

Cuanto más aprenden los investigadores sobre la grasa corporal, más llegan a verla como una sustancia multifacética. En cierto sentido, no es diferente a la grasa en los alimentos. La grasa trans que obstruye las arterias en la margarina parcialmente hidrogenada no es lo mismo que la grasa monoinsaturada saludable para el corazón en el aceite de oliva, ¿verdad? Bueno, tampoco la grasa alrededor de tus quads es igual a la grasa alrededor de tu hígado. En términos de su impacto en su salud, la cantidad de grasa que su cuerpo lleva es menos importante que dónde tu cuerpo lo almacena.

"Todavía no se entiende completamente, pero la grasa se comporta de manera muy diferente en diferentes partes del cuerpo", dice el Dr. Shafer. Cuanto mejor comprenda este concepto, mejor comprenderá la necesidad de apuntar a la grasa más peligrosa de su cuerpo. (Obtenga los últimos consejos de nutrición para perder el intestino sin morir de hambre. Inscríbase en el.)

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La grasa corporal salvó a tus antepasados

Digamos que eres un cavernícola hambriento que recorre la tundra y ves un mamut lanudo de 6 toneladas que vaga por el horizonte. Quieres una fuente de energía que entre en acción inmediatamente para que puedas perseguir y matar a la bestia. Es muy probable que la razón por la que los hombres almacenan más grasa en la parte superior del cuerpo que las mujeres, dice Fredrik Karpe, MD, Ph.D., profesor de medicina metabólica en la Universidad de Oxford. Los hombres eran los cazadores. "La grasa de la parte superior del cuerpo, incluida la grasa visceral, es un tipo de depósito de lucha y fuga que almacena y libera energía con mucha facilidad", dice.

Lo hace a través de un proceso llamado lipólisis, que divide grupos de grasa en ácidos grasos que sus músculos pueden usar como energía. En la grasa visceral, la lipólisis se produce a una tasa inusualmente alta. Es un proceso continuo de deconstrucción y reconstrucción que mantiene el torrente sanguíneo inundado de grasa.Esta alta concentración de compuestos de grasa puede atascar el hígado y elevar los niveles de colesterol LDL y triglicéridos.

El gran problema hoy en día es que nuestros cuerpos aún conservan la grasa visceral a pesar de que ya no estamos hambrientos. "Esos depósitos de grasa ya no son útiles", dice el Dr. Karpe. "Tiene un precio tener una grasa tan fácilmente movilizada". Pero el ejercicio regular puede ayudar a neutralizar esos riesgos cardiovasculares, dice el Dr. Karpe. Cuando pones a trabajar tus músculos, liberan enzimas que arrancan los triglicéridos circulantes de la sangre y los queman como combustible, lo que puede ayudar a despejar el peligro de tus arterias.

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La grasa corporal debajo de la cintura no es tan peligrosa.

La grasa visceral es una amenaza por otra razón: es altamente susceptible a la inflamación. "A medida que aumenta la cantidad de grasa almacenada, se desencadena una respuesta celular diseñada para reclutar células inmunitarias", dice Michael Schwartz, MD, director del centro de excelencia en diabetes y obesidad de la Universidad de Washington. Esto conduce a la inflamación y puede resultar en resistencia a la insulina y una serie de enfermedades asociadas con el síndrome metabólico.

La grasa debajo de la cintura se comporta de manera diferente a la grasa visceral. "Desde un punto de vista evolutivo, creemos que la grasa de la parte inferior del cuerpo está pensada como almacenamiento a largo plazo. Está guardada, por lo que no daña al resto del cuerpo, y la usamos como última reserva", dice el Dr. Karpe. Según una revisión realizada en 2010 por el Dr. Karpe, la grasa debajo del cinturón produce menos compuestos inflamatorios, lo que significa menos daño cardiovascular. Esto les da a las mujeres una ventaja de salud porque tienden a almacenar más grasa en sus cuerpos inferiores que los hombres. ¿Las mujeres gordas tienden a llevar en sus caderas? "Esa es una de las razones por las que creemos que las mujeres son más resistentes a las enfermedades del corazón", dice la Dra. Karpe. Para obtener consejos de vanguardia para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, siga estos 5 nuevos consejos para ayudar a su corazón.

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La grasa corporal es mucho más que un tanque de almacenamiento de calorías

Hace cinco o diez años, los investigadores y los médicos consideraban la grasa simplemente como un sistema de almacenamiento de energía: un globo suave lleno de calorías. Pero desde entonces lo han reconocido como un instrumento que desempeña un papel fundamental en la función metabólica de su cuerpo. "La grasa es el órgano endocrino más grande del cuerpo", dice David Piston, Ph.D., profesor de fisiología molecular y biofísica en la Universidad de Vanderbilt.

Incluso un hombre de 160 libras con 13 por ciento de grasa corporal (que es un tipo delgado) tiene más de 20 libras de grasa. Y esa grasa, o más específicamente, las células adiposas que almacenan triglicéridos grasos y los mantienen fuera de la sangre, es extremadamente importante para la regulación hormonal de su cuerpo.

Considere la posibilidad de la leptina. Esta hormona se produce dentro del tejido adiposo, y sin ella, teóricamente, puedes comer hasta que tu estómago se reviente. La leptina regula la respuesta de su cuerpo a las señales de "Estoy lleno" que vienen de su estómago. Cuantas más células gordas tenga, más leptina tendrá en circulación en su sangre, por lo que se sentirá satisfecho con menos alimentos. Pero mientras esta señal importante se registra bien en las personas delgadas, parece ser ineficaz en las personas con sobrepeso.

Y eso es solo uno de los aproximadamente 300 compuestos que provienen de la grasa, dice el Dr. Karpe. Por desgracia, no todos son tan benignos como la leptina. "Cuando el tejido está inflamado y lleno de grasa, puede bombear muchas cosas desagradables", dice. Esas "cosas" pueden secuestrar su apetito, reprogramar sus mecanismos de almacenamiento de grasa, contribuir a condiciones como la artritis y conducir sus niveles de triglicéridos a niveles mortales.

¿La mejor manera de reducir la inflamación? Sí, empacar algo de actividad física en cada día. Investigadores de la Universidad Estatal de Appalachian determinaron recientemente que las personas altamente aptas que reportaron realizar ejercicio moderado con frecuencia como ciclismo, nadar o trotar tenían casi un 50 por ciento menos de proteína C reactiva, un marcador de inflamación, en su sangre que las personas que no eran aptas y rara vez se ejercita.

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La grasa visceral socava tu virilidad

Hay una conexión concreta entre la testosterona y la grasa visceral, y funciona de dos maneras, dice Farid Saad, Ph.D., jefe de asuntos científicos para el cuidado en Bayer Pharma en Berlín, Alemania.

Primero, los niveles inadecuados de testosterona hacen que las células musculares se conviertan en (o se "diferencien" en) grasa, y segundo, la grasa visceral produce sustancias que suprimen la producción de testosterona. Entonces, a medida que la protuberancia visceral crece en su vientre, las gotas de testosterona y su cuerpo tienen menos probabilidades de desarrollar músculo. Si la espiral no se controla, puede terminar con sobrepeso sin ninguna motivación para cambiar. "Los hombres con deficiencia de testosterona también tienen bastante poca energía", dice Saad. "Se les puede decir mil veces que hagan ejercicio, y ellos no lo harán".

Según Saad, los suplementos de testosterona a corto plazo pueden ser una solución viable. Un estudio de 2012 publicado en la Revista de la Asociación Médica Americana, por ejemplo, encontró que los hombres que recibieron 20 semanas de suplementos de testosterona ganaron masa magra sin grasa. "Para los hombres con deficiencias, 1 o 2 años de suplementación podrían romper completamente el ciclo", dice Saad. (¡No permita que esto le suceda! Proteja su esperma y sus hormonas; eso es lo que más testosterona puede hacer por usted).

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Las personas flacas no son inmunes

La grasa corporal baja es un buen indicador de salud, pero un grupo peligroso de grasa todavía puede esconderse detrás de un vientre plano. En un estudio publicado en Genetica de la naturaleza el año pasado, los investigadores descubrieron un gen que hace que las personas que lo llevan lleven menos grasa corporal que las personas que no lo tienen. Sin embargo, sorprendentemente, las personas con ese gen (especialmente los hombres) tenían una mayor proporción de grasa visceral a grasa subcutánea. También tenían triglicéridos más altos y colesterol HDL más bajo, una combinación de riesgo que puede contribuir a la enfermedad cardíaca.

Lo que es más, podría tomar no más de un par de onzas de algunos tipos de grasa corporal para amenazar su vida. Investigadores de la Universidad de Cincinnati han comenzado recientemente a estudiar un tipo de grasa llamada grasa perivascular, que se acumula alrededor de las arterias que conducen a su corazón. "Durante mucho tiempo, el dogma ha sido que toda la enfermedad provenía de la arteria y viajaba hacia afuera", dice David Manka, Ph.D., investigador principal. "Lo que estamos mostrando es que la grasa que crece alrededor de estas arterias está causando la enfermedad en el interior. Esta grasa perivascular tiende a cargarse con células inflamatorias de una manera que ni siquiera la grasa visceral".

No se puede saber cuánta grasa perivascular tiene un hombre al mirarlo, por lo que no es fácil de diagnosticar. Y aunque parezca estar relacionado con la grasa corporal en general, los colaboradores de Manka encontraron mucha grasa perivascular en donantes de órganos magros cuando extrajeron muestras. Su equipo recientemente recibió fondos del gobierno para realizar más investigaciones sobre esta flacidez cardíaca, pero mientras tanto, comer de manera inteligente y hacer ejercicio siempre son buenas ideas, incluso si está en su peso ideal. "La grasa perivascular parece muy sensible a los cambios en el estado nutricional", dice. "Mantenga un ojo en su estado físico general. Eso va a tener un gran impacto".