El mejor tratamiento del cáncer de próstata

¿Preocupado por tener cáncer de próstata? Una nueva investigación puede tranquilizarlo: los hombres a los que se les diagnostica cáncer de próstata en etapa temprana pueden vivir tanto tiempo si pasan por extirparse la próstata y optan por monitorearlo, según encuentra un estudio reciente en el New England Journal of Medicine.

En el estudio, los investigadores dieron seguimiento a 731 hombres con cáncer de próstata en etapa temprana durante una década. La mitad de los hombres trataron su cáncer mediante una prostatectomía radical (extirpación de la próstata y el tejido circundante), y la mitad optó por la "espera vigilante" o el monitoreo del tumor sin tratamiento, a menos que muestre signos de progreso.

Al final de los 10 años de seguimiento, 354 de los hombres habían fallecido. Pero cuando se trató de muertes relacionadas con el cáncer, los datos mostraron una diferencia estadística muy pequeña entre los hombres que se sometieron a la cirugía y los que esperaron.

"Este estudio es una buena noticia para los hombres, porque cuando la mayoría de nosotros escuchamos la palabra cáncer, pensamos 'Operar. Quitarlo Salva mi vida ", dice Timothy Wilt, MD, autor principal del estudio y profesor de medicina en la Universidad de Minnesota.

En cambio, los nuevos resultados son evidencia de que para la mayoría de los hombres con cáncer de próstata en etapa temprana, retrasar la cirugía y someterse a observación puede ser una opción de tratamiento sabia y preferida, dice el Dr. Wilt.

Esta no es la primera vez que los científicos cuestionan el tratamiento del cáncer de próstata. En mayo, los EE.UU.La Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos declaró que los hombres ya no deberían someterse a las pruebas de PSA de rutina, un procedimiento simple que mide los niveles de sangre del antígeno prostático específico (PSA), para detectar el cáncer de próstata, principalmente porque la prueba puede conducir a cirugías innecesarias.

"El PSA en sí causa muy poco daño", dice el Dr. Wilt. "Pero la cascada de eventos que se derivan de la PSA es el problema". (Examinamos las pruebas sólidas de la controvertida prueba en nuestra historia, "La prueba de PSA: ¿Lo necesita?")

Un resultado de PSA cuestionable a menudo conduce a una biopsia de la próstata. Estas biopsias son innecesariamente invasivas, dolorosas, caras y conllevan un alto riesgo de infección. Alrededor del 2 por ciento de los pacientes de biopsia son hospitalizados debido a complicaciones.

Y si la biopsia resulta ser positiva, muchos médicos instan a los hombres a considerar la prostatectomía radical, en lugar de discutir otras opciones.

"No estamos diciendo que la cirugía nunca sea beneficiosa, porque puede ser", dice Wilt. "Pero es hora de que hagamos un uso más inteligente de las opciones de tratamiento que tenemos actualmente". (¿Podría usar una segunda opinión? Por eso debe conocer sus opciones de tratamiento para el cáncer).

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