Podría pensar que tiene una alergia alimentaria, pero probablemente esté equivocado

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Con la abundancia de alimentos especiales disponibles, como productos sin gluten, sin nueces o sin lácteos, parece que casi todos son alérgicos a algo. Pero un nuevo estudio dice que la mayoría de las personas probablemente no lo estén, pero creen incorrectamente que tienen alergias a los alimentos.

La investigación realizada por la Northwestern University encontró que aproximadamente el 20 por ciento de las personas encuestadas creen que tienen alergia a los alimentos. Sin embargo, solo el 10 por ciento en realidad experimentó reacciones que indican una reacción alérgica verdadera. Entonces, si bien los hallazgos muestran que las alergias a los alimentos son comunes, no son tan frecuentes como pensamos.

A través de encuestas en línea y por teléfono, más de 40,000 adultos informaron si tenían alergia a los alimentos. Luego, revelaron si esta evaluación fue autodiagnóstica o se determinó mediante una prueba en el consultorio del médico. A los voluntarios se les dio una lista de reacciones que significan una verdadera alergia, por ejemplo, urticaria, hinchazón de los labios / lengua, opresión en el pecho y se les preguntó cuáles habían experimentado. En general, solo el 10 por ciento de las personas mostraron alergias a los alimentos. Las alergias alimentarias más comunes incluyen los mariscos, la leche y las nueces.

Aunque el estudio encontró que pocas personas tienen verdaderas alergias a los alimentos, esto no significa que el 10 por ciento de los participantes solo inventaran las cosas. En cambio, los investigadores creen que este grupo podría tener intolerancias alimentarias, ya que muchos experimentan calambres estomacales o náuseas después de comer un elemento desencadenante.

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Entonces, ¿cuál es la diferencia entre los dos? Una intolerancia involucra el sistema digestivo, por lo que las personas que son intolerantes tienen problemas gastrointestinales, como gases o diarrea, porque no pueden digerir alimentos en particular, según la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI).

Una alergia, por otro lado, involucra el sistema inmunológico y es mucho más grave, dice el Dr. Purvi Parikh, alergólogo / inmunólogo de Allergy & Asthma Network.

Con una alergia a los alimentos, "su sistema inmunitario forma anticuerpos contra un alimento en particular y, si se expone, puede causar una reacción potencialmente mortal, mientras que una intolerancia es más como un efecto secundario de un alimento que la mayoría de las personas experimenta, pero no es necesario evitar la comida "le explica a . "Por ejemplo, la intolerancia a la lactosa se debe a la falta de una enzima para descomponer la leche, pero esto es muy diferente de una alergia a la leche que, en algunos pacientes, puede ser potencialmente mortal", dice.

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¿No está seguro si tiene una alergia alimentaria? En general, experimentará algún tipo de molestia en la piel, como erupción, picazón o hinchazón, dentro de una hora después de comer un alimento en particular, dice Parikh. Estos síntomas pueden ir acompañados de problemas respiratorios, sibilancias, náuseas, vómitos y diarrea. Si su cuerpo reacciona de esta manera cuando come ciertos alimentos, lo mejor que puede hacer es ver a un alergista certificado por la junta.

Si tiene hinchazón, malestar estomacal y diarrea sin ninguna reacción cutánea (estos síntomas no siempre aparecen inmediatamente después de comer), consulte con un gastroenterólogo en lugar de pedir un kit de intolerancia en línea. Esto le ayudará a identificar el problema y el documento puede ayudarlo a descubrir cómo comer, sin molestias, en el futuro.